(Dunedin) Kyle Higashioka n’est pas le receveur personnel de Gerrit Cole, mais ils seront jumelés à plusieurs reprises.

Mark Didtler
Associated Press

Higashioka a frappé deux circuits pour aider Cole et les Yankees de New York ont battu les Blue Jays de Toronto 3-1, lundi soir.

Higashioka a été le receveur de Cole pour un deuxième départ consécutif après avoir travaillé avec lui lors des dernières séries. Gary Sánchez, le receveur numéro un des Yankees, était derrière le marbre pour le premier départ de Cole cette saison.

« Pas à plein temps, mais il sera souvent son receveur, a déclaré le gérant des Yankees, Aaron Boone, à propos de Higashioka. Je me sens quand même bien quand Gary est le receveur pour Gerrit. Les deux receveurs seront utilisés avec lui. »

Cole (2-0) a alloué un point, trois coups sûrs et un but sur balles en six manches au monticule tout en retirant huit frappeurs sur des prises. Le droitier des Yankees a retiré les 15 derniers frappeurs auxquels il a fait face.

« Je crois que ce qui était le plus satisfaisant c’est qu’après un début de match difficile, il s’est calmé et il n’a donné aucun point, a observé Higashioka. Il faut donner du crédit à Gerrit, il était vraiment dans sa zone. »

Cole a égalé le record d’équipe de David Cone pour le plus grand nombre de retraits au bâton après ses trois premiers départs de la saison (29). Il a retiré au moins sept adversaires sur des prises à ses 12 derniers départs en saison, ce qui constitue un record des Yankees.

Robbie Ray (0-1) n’a pas alloué un coup sûr jusqu’à ce que Rougned Odor cogne un simple après un retrait en cinquième manche. Higashioka a suivi avec une longue balle au champ opposé pour donner les devants 2-1 aux New-Yorkais.

« Tout le monde est satisfait de la façon dont Robbie a lancé ce soir », a mentionné le gérant des Blue Jays, Charlie Montoyo.

Higashioka a porté la marque à 3-1 en huitième manche, lorsqu’il a frappé un circuit en solo aux dépens du releveur des Blue Jays Ryan Borucki.

Le 16 septembre dernier, Higashioka a réussi trois circuits dans un même match contre les Blue Jays et Cole était le partant pour les Yankees.

Justin Wilson, Darren O’Day et Aroldis Chapman ont complété le travail pour les visiteurs. Chapman s’est occupé de la neuvième manche et il a enregistré un premier sauvetage cette saison.

Ray a accordé deux points, trois coups sûrs et trois buts sur balles en cinq manches à son premier départ de la saison.

Cole a effectué 42 lancers lors des deux premières manches, mais il s’est ressaisi, n’ayant besoin que de 56 tirs lors des quatre suivantes.

Le voltigeur des Blue Jays Randal Grichuk a ouvert le pointage en première manche grâce à un roulant qui a fait marquer Bo Bichette.