(Denver) Le Baseball majeur aurait déplacé le match des étoiles au Coors Field de Denver, après l’avoir délocalisé du Truist Park d’Atlanta, en réaction à l’État de la Géorgie qui a promulgué une nouvelle loi le mois dernier limitant l’exercice du droit de vote.

Associated Press

C’est ce qu’a révélé une source au fait de la décision à l’Associated Press, lundi soir.

Le Coors Field a présenté le match des étoiles pour la dernière fois en 1998, à sa quatrième saison d’existence et à la sixième de l’histoire des Rockies.

La MLB avait attribué le match à Atlanta, en mai 2019, et il était prévu le 13 juillet dans le cadre de la pause de la mi-saison du baseball, qui comprend aussi le match des meilleurs jeunes joueurs des ligues mineures, le 11 juillet, et le concours de circuits le lendemain.

Mais le commissaire Rob Manfred a pris la décision de déplacer tous ces évènements et le repêchage amateur, qui devait se tenir à Atlanta pour la première fois.

L’annonce du Baseball majeur a été faite huit jours après que le gouverneur de la Géorgie, Brian Kemp, eut entériné une vaste refonte des élections de l’État, présentée par les républicains, qui inclut de nouvelles restrictions relatives au vote par la poste et un plus grand contrôle législatif relatif à la gestion des élections.

Manfred a pris sa décision à la suite de discussions avec certains joueurs et avec la « Players Alliance », une organisation de joueurs d’origine afro-américaine qui a vu le jour à la suite de la mort de George Floyd l’an dernier.

Manfred dit avoir également discuté avec l’Association des joueurs du Baseball majeur qui, au moment de l’annonce de la décision du commissaire, n’avait toujours pas pris position sur la question.

La mesure du Baseball majeur a provoqué des réactions variées. Le gouverneur Kemp a parlé d’une « décision impulsive ».

David Ralston, président de la Chambre de l’État de la Géorgie, un puissant républicain qui a appuyé les changements, a réagi en disant que la décision du Baseball majeur « prive les citoyens de la Géorgie d’une célébration de notre passe-temps national dénuée de politique ».

La maire d’Atlanta Keisha Lance Bottoms, une démocrate, a dit être d’accord avec la décision du Baseball majeur.

L’édition 2021 du match des étoiles du Baseball majeur rendra hommage à Hank Aaron, l’ex-légende des Braves d’Atlanta et ancien monarque des coups de circuit, qui est décédé le 22 janvier à l’âge de 86 ans.

Le match des étoiles de 2022 sera présenté au Dodger Stadium, lieu où devait être présentée la classique estivale en 2020. L’évènement avait été annulé à cause d’une saison amorcée tardivement et raccourcie à cause de la pandémie du coronavirus.

Le Baseball majeur a déjà annoncé que le match des étoiles de 2026 aura lieu à Philadelphie, dans le cadre des célébrations visant à commémorer le 250e anniversaire de la Déclaration de l’Indépendance des États-Unis.

En 1972, le match des étoiles avait été présenté au Atlanta Fulton County Stadium. En 2000, il a eu lieu au Turner Field, également à Atlanta.