(Detroit) Al Kaline, qui a passé toute sa carrière de 22 saisons avec les Tigers de Detroit, est décédé à l’âge de 85 ans, lundi.

Associated Press

John Morad, un ami de Kaline, a confirmé à l’Associated Press qu’il était décédé à son domicile de Bloomfield Hills, en banlieue de Detroit. Morad a parlé avec le fils de Kaline.

La nouvelle du décès a d’abord été rapportée par le Detroit Free Press. La cause du décès n’a pas été mentionnée.

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Al Kaline à 35 ans en 1970. En 1955, à 20 ans, Kaline est devenu le plus jeune joueur à remporter le championnat des frappeurs de la Ligue américaine, frappant pour ,340.

En 1955, à 20 ans, Kaline est devenu le plus jeune joueur à remporter le titre de frappeur de la Ligue américaine, frappant pour ,340.

Le voltigeur de droite a fait partie de 15 équipes d’étoiles, a obtenu 10 Gants d’or et a fait son entrée au Temple de la renommée en 1980, à sa première année d’admissibilité.

Un peu plus tard en 1980, son numéro 6 a été le premier à être retiré par les Tigers.

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Al Kaline, regardant un match préparatoire des Tigers de Détroit dans la Ligue des Pamplemousses à Lakeland, en Floride, le 18 mars 2008.

Kaline a également été analyste à la télé lors des matchs des Tigers, de 1976 à 2001, ainsi qu’un conseiller du directeur général de l’équipe.

Natif de Baltimore, Kaline est passé directement de l’école secondaire aux grandes ligues.

Il a signé un contrat avec le recruteur Ed Katalinas et six jours plus tard, le 25 juin 1953, il a fait ses débuts avec le club du Michigan.

Kaline n’a jamais claqué 30 circuits dans une saison et n’a dépassé les 100 points produits que trois fois, mais sa marque de commerce était la constance -au bâton et en défense, incluant pour les relais.

« Il incarnait l’excellence pour un voltigeur rapide, rejoint les balles et relaye bien », a déjà dit Brooks Robinson, lui aussi un membre du Panthéon.

Kaline a cumulé 3007 coups sûrs et 399 longues balles. Une 400e a franchi la clôture, mais la pluie a causé l’annulation du match.

Son 3000e coup sûr est survenu dans sa ville natale en 1974, à sa dernière campagne.

Il a marqué 1622 points et en a produit 1582.

Lors de la Série mondiale de 1968, Kaline a mis l’épaule à la roue en frappant pour ,379, aidant les siens à triompher en sept matchs, après avoir été en déficit 3-1 dans la série.

« De loin, être admis au Temple de la renommée est ce dont je suis le plus fier dans ma vie, a dit Kaline, le jour de son intronisation. Vous pouvez être certains que je vais faire tous les efforts pour honorer l’obligation qui vient avec cet honneur. »