(Toronto) Les Blue Jays de Toronto ont invité mercredi quatre clubs des ligues mineures à se joindre à leur réseau de clubs-écoles dans le cadre de la refonte du système des clubs affiliés mise de l’avant par le Baseball majeur.

La Presse Canadienne

Ces invitations ont été envoyées aux Bisons de Buffalo (AAA), aux Fisher Cats du New Hampshire (AA), aux Canadians de Vancouver (A fort) et aux Blue Jays de Dunedin (A).

La MLB a éliminé 25 % des clubs des ligues mineures, faisant passer leur total de 160 à 120 à compter de 2021, limitant ainsi chaque équipe à quatre clubs-écoles.

Selon cette nouvelle structure, les Canadians deviendraient un partenaire à temps plein des Jays. La formation de Vancouver n’accueillait depuis 2011 qu’un club de niveau A ne disputant qu’une saison écourtée.

Les Bisons et les Fisher Cats sont associés aux Blue Jays depuis 2013 et 2044, respectivement. Les Jays ont d’ailleurs joué la saison 2020 au Sahlen Field de Buffalo, puisqu’ils n’ont pas obtenu la permission de la direction de la Santé publique du Canada de jouer à Toronto en raison de la pandémie de COVID-19.

Les Blue Jays de Dunedin disputent quant à eux leurs rencontres à la base d’opérations floridienne de la formation torontoise.

Les Lugnuts de Lansing, club de niveau A, qui étaient associés aux Blue Jays depuis 2005, n’ont pas été retenus.

Les Blue Jays de Bluefield, équipe de recrues de la Ligue des Appalaches affiliée aux Jays depuis 2011, a cessé ses opérations quand la ligue a été réorganisée en ligue universitaire estivale.