(Atlanta) Ian Anderson a de nouveau impressionné au monticule pour les Braves d’Atlanta, qui ont blanchi les Reds de Cincinnati 5-0 pour balayer leur série en deux rencontres.

Charles Odum
Associated Press

Ronald Acuna a frappé trois coups sûrs pour les champions de l’Est de la Nationale, dont un double d’un point en cinquième. Les Braves ont mis le match hors de portée avec des circuits de deux points de Marcell Ozuna et Adam Duvall face à Raisel Iglesias en huitième.

Anderson a retiré neuf frappeurs sur des prises en six manches pour permettre aux Braves de mettre fin à leurs séries de 10 éliminations consécutives. Le lanceur de 22 ans n’a permis que deux coups sûrs et autant de buts sur balles à son premier départ en séries.

Will Smith, Chris Martin et Mark Melancon ont chacun lancé une manche parfaite en relève.

Anderson a noté qu’il était spécial de participer à une série au cours de laquelle deux jeux blancs ont été réussis de manière consécutive. Max Fried avait obtenu le départ lors du premier match.

« Tout le crédit revient à Max pour avoir donné la réplique à (Trevor) Bauer et donné le ton », a dit Anderson.

Les Braves, qui n’avaient pas remporté de série depuis 2001, affronteront les Marlins de Miami ou les Cubs de Chicago à Houston en série de sections.

« Je ne ressentais pas une pression supplémentaire pour gagner la série, a dit Duvall au sujet de la longue disette des Braves. L’objectif est toujours de gagner la série… nous ne pensons pas au fait que si nous gagnons la prochaine ronde, nous aurons franchi cette étape pour une première fois depuis 2001. »

Les Reds ont gaspillé une solide performance de Luis Castillo, qui a retiré sept frappeurs sur des prises en cinq manches et un tiers à son premier départ éliminatoire. Mercredi, Trevor Bauer avait établi une nouvelle marque d’équipe avec 12 retraits au bâton en sept manches et deux tiers, mais les Reds se sont inclinés 1-0 en 13 manches.

« Personne ne se sent pire que les gars qui ont tout donné et pour qui rien n’a fonctionné malgré tout, a dit le gérant des Reds, David Bell. Nous devons retenir la leçon et trouver un moyen de mieux jouer la prochaine fois. »

Les Braves ont pris les devants en cinquième. Après deux retraits, Austin Riley s’est envolé du premier sur la flèche d’Acuna dans l’allée du champ centre gauche. Riley est facilement venu marquer, tandis qu’Acuna gagnait le deuxième but debout, célébrant les poings vers le ciel.

Après avoir laissé 13 coureurs sur les sentiers mercredi, les frustrations des Reds se sont poursuivies jeudi.

Le deuxième but sur balles d’Anderson en deuxième, à Freddy Galvis, a permis aux Reds de remplir les sentiers avec deux retraits. Le roulant de Tucker Barnhart au deuxième coussin a toutefois mis fin à la menace.