(Anaheim) Shohei Ohtani portera de nouveau deux chapeaux avec les Angels de Los Angeles lorsque la saison des Ligues majeures sera officiellement lancée.

Associated Press

Le directeur général des Angels, Billy Eppler, a confirmé mardi que le joueur étoile japonais lancera et frappera cette saison dans les Ligues majeures.

Ohtani avait agi uniquement à titre de frappeur de choix la saison dernière, après avoir subi une intervention chirurgicale de type Tommy John. Il ne devait pas lancer avant le mois de mai 2020, et Eppler a confirmé que la pandémie de coronavirus n’a pas modifié les plans du club californien.

« Nous allons probablement le suivre d’un peu plus près, du moins pour commencer », a évoqué Eppler.

Le gérant Joe Maddon a dit la semaine dernière qu’il espérait pouvoir offrir au moins un départ par semaine à Ohtani, tout en l’insérant à titre de frappeur de choix dans la formation des Angels pour trois ou quatre parties entre ses départs. Les Angels pourraient compter sur une rotation à six artilleurs, pendant cette saison écourtée.

Ohtani a frappé pour une moyenne de ,286 avec 18 longues balles et 62 points produits en 106 rencontres la saison dernière. Sa production a été pratiquement identique à celle de 2018, alors qu’il avait été nommé la recrue par excellence de la Ligue américaine tout en effectuant 10 départs au monticule.

Eppler a ajouté que pour le moment aucun joueur des Angels ne souhaite rester à l’écart de cette saison écourtée. Ça inclut le détenteur de trois titres de joueur par excellence de la Ligue américaine, Mike Trout, dont la femme attend le premier enfant du couple un peu plus tard cet été.

Il a aussi discuté des protocoles de santé et de sécurité qui seront adoptés par l’équipe au Angel Stadium ainsi qu’au Blair Field de Long Beach, où les Angels tiendront leur camp d’entraînement estival. Les Angels ont retiré tous les canapés et les tables de leurs vestiaires, afin de rappeler aux joueurs leur nouvelle réalité.