Le voltigeur Ian Desmond des Rockies du Colorado envisage de rester à l’écart du jeu cette saison afin de rester avec sa famille et d’aider au développement du baseball des jeunes dans sa ville natale en Floride.

Associated Press

Desmond, âgé de 34 ans, a écrit lundi soir sur Instagram que « la pandémie de la COVID-19 a fait de cette saison de baseball une saison que je ne suis pas à l’aise de disputer. »

Racisme, sexisme, homophobie

Mais le cogneur de puissance a également mentionné une myriade de problèmes au sein du baseball, notamment le racisme, le sexisme, l’homophobie et les préoccupations socio-économiques.

« Avec une femme enceinte et quatre jeunes enfants qui ont beaucoup de questions sur ce qui se passe dans le monde, la maison est l’endroit où je dois être en ce moment, a écrit Desmond sur Instagram.

Chez moi pour ma femme, Chelsey. À la maison pour aider. À la maison pour guider. À la maison pour répondre aux questions de mes trois garçons plus âgés sur le coronavirus, les droits civils et la vie. À la maison pour être leur père.

Ian Desmond

Desmond, qui a maintenu une moyenne de .255 avec 20 circuits en 140 matchs la saison dernière, devait toucher 5 555 556 $ US pour la partie proportionnelle de son salaire de 15 millions, dans le cadre d’un contrat de 70 millions sur une période de cinq ans. Il recevra 8 millions l’année prochaine, et son entente comprend une option en faveur de l’équipe de 15 millions pour 2022 avec une clause de rachat de 2 millions.

Desmond, qui a grandi à Sarasota, a fait ses débuts dans les ligues majeures avec les Nationals de Washington en 2009. Le joueur étoile a aussi joué pour les Rangers du Texas pendant une saison avant de signer un contrat avec les Rockies.

L’impact de George Floyd

Dans sa publication Instagram, Desmond a confié qu’il partageait davantage ses réflexions et ses expériences en tant qu’homme métis depuis la mort de George Floyd au Minnesota, le 25 mai. Floyd, un homme noir menotté, est décédé après qu’un policier blanc ait gardé son genou sur son cou pendant près de huit minutes.

Desmond a déclaré que sa réflexion a commencé lors d’une récente visite sur les terrains de baseball de Sarasota où il jouait quand il était enfant. Il a écrit à quel point ils avaient l’air délabrés et négligés, et à quel point le baseball était important pour lui en grandissant.

« Pourquoi ne pouvons-nous pas soutenir l’enseignement du sport à tous les enfants, mais surtout à ceux des communautés défavorisées ? a écrit Desmond. Pourquoi des sports pour jeunes accessibles et abordables ne sont-ils pas considérés comme une opportunité essentielle d’influencer le développement des enfants, par opposition aux propositions lucratives et aux occasions de recrutement ? C’est difficile à comprendre. »

Desmond a conclu qu’il voulait aider le Sarasota Youth Baseball à se remettre sur la bonne voie.

« C’est ce que je peux faire, parmi tant d’autres choses. »