(Houston) Le directeur général adjoint des Astros de Houston s’est excusé, mardi, pour avoir utilisé un « langage inapproprié » après que Sports Illustrated eut rapporté qu’il avait défendu le releveur Roberto Osuna en criant en direction d’un groupe de journalistes féminines pendant des célébrations d’après-match.

Associated Press

Au nom de Brandon Taubman, les Astros ont publié un communiqué quelques heures avant le premier match de la Série mondiale, que l’équipe disputera aux Nationals de Washington. Le baseball majeur a indiqué que les personnes concernées allaient être interviewées avant qu’il n’émette de plus amples commentaires.

Les commentaires de Taubman étaient en lien avec Osuna, qui a été suspendu pour 75 rencontres la saison dernière pour avoir contrevenu à la politique contre la violence conjugale de la MLB. Alors avec les Blue Jays de Toronto, il a été transigé aux Astros avant la date limite des transactions.

PHOTO MIKE STOBE, ARCHIVES AFP

Roberto Osuna

Selon Sports llustrated, Taubman a crié : « Heureusement que nous avons Osuna ! ». Il a fait cette remarque, ponctuée d’obscénités, de façon répétée.

Le magazine rapporte que l’une des journalistes portait un bracelet pour sensibiliser les gens aux problèmes de violence conjugale. L’incident s’est produit dans le vestiaire des Astros, à la suite de la victoire de ces derniers en série de championnat de l’Américaine, contre les Yankees de New York, samedi à Houston.

Lundi soir, après que l’histoire eut été publiée par Sports Illustrated, les Astros l’ont qualifiée de « fallacieuse et complètement irresponsable ». L’équipe a même ajouté que le magazine avait « fabriqué une histoire de toutes pièces là où il n’y en a pas » et que les commentaires de Taubman n’étaient pas dirigés vers les journalistes.

Taubman a avoué mardi être « profondément désolé et gêné ».

« Avec le recul, je réalise que mes commentaires n’étaient pas professionnels et inappropriés. Mon exubérance en défense d’un joueur a été mal interprétée comme une attitude rétrograde au sujet d’un important enjeu de société », a-t-il dit.

Par communiqué, le baseball majeur a déclaré que « quiconque impliqué dans le baseball doit s’assurer de ne pas avoir un comportement — intentionnel ou non — qui pourrait être perçu comme minimisant des gestes de violence conjugale ».

« Les Astros contestent la façon dont Sports Illustrated a rapporté l’incident, poursuit la MLB. (Nous allons) interroger tous ceux qui sont impliqués avant d’offrir de plus amples commentaires. »

Des procureurs canadiens ont abandonné les accusations de violence conjugale à l’endroit d’Osuna en septembre 2018. Osuna a accepté de ne pas contacter la victime alléguée pendant un an et de poursuivre une thérapie. La poursuite a indiqué que la plaignante, qui réside au Mexique, a fait savoir qu’elle n’allait pas se rendre à Toronto pour témoigner contre Osuna.

Osuna a été accusé d’agression en mai 2018. Les Blue Jays l’ont échangé deux mois plus tard.

Le propriétaire des Astros, Jim Crane, a aussi publié un communiqué pour rappeler que l’équipe donne des formations obligatoires à ses employés et qu’elle appuie sans réserve la politique et la position du Baseball majeur contre la violence conjugale.