(Tampa) Le premier propriétaire des Rays de Tampa Bay, à l’époque les Devil Rays, Vince Naimoli, est décédé à l’âge de 81 ans.

Associated Press

L’équipe a indiqué lundi que Naimoli est mort dimanche, près de cinq ans après avoir été diagnostiqué d’un désordre cérébral peu commun.

L’homme d’affaires de Tampa avait déposé deux mises — en vain — afin d’acquérir les Mariners de Seattle et les Giants de San Francisco afin de les relocaliser. Il a par contre obtenu une franchise d’expansion de la Ligue américaine, qui a fait son entrée dans la MLB en 1998.

Naimoli a ainsi mis fin la quête de quelque 20 ans de la région de la baie de Tampa pour rejoindre le Baseball majeur. Il a vendu le club à un groupe mené par l’actuel actionnaire principal, Stuart Sternberg, en 2004 et cédé le contrôle un an plus tard.

L’homme a souvent été à couteaux tirés avec les entreprises locales et les dirigeants locaux, leur laissant l’impression qu’il était plus intéressé à faire de l’argent qu’à gagner des matchs. L’équipe n’a jamais obtenu plus de 70 victoires sous sa gouverne. Elle a ensuite participé de façon surprise à la série mondiale 2008.