Yasiel Puig s'est retrouvé au coeur d'une mêlée et a été parmi les cinq joueurs expulsés, dimanche, lors d'une victoire de 7-5 des Pirates de Pittsburgh aux dépens des Reds de Cincinnati.

Mis à jour le 7 avr. 2019
ASSOCIATED PRESS

La tension est montée entre les deux équipes en quatrième manche lorsque Chris Archer a atteint Derek Dietrich à la hanche lors de son premier lancer. Lors de son dernier tour au bâton, Dietrich avait lancé son bâton et était demeuré dans le cercle des frappeurs pour regarder sa balle atterrir dans la rivière Allegheny.

Dietrich est demeuré de glace lorsqu'il a été atteint par la balle rapide de Archer. L'arbitre Jeff Kellogg a averti les deux équipes et le nouveau gérant des Reds, David Bell, s'est rendu sur le terrain pour spécifier à l'arbitre qu'Archer aurait dû être expulsé.

« J'ai essayé de placer ma balle un peu à l'intérieur, s'est défendu Archer. J'ai raté quelques balles aujourd'hui, certaines que je tentais de placer plus hautes, certaines que j'essayais de placer à l'intérieur.

"J'ai simplement raté ma cible », a-t-il ajouté.

Le ton a grimpé entre les deux camps. Il n'en fallait pas plus pour allumer Puig. Reconnu pour son caractère bouillant, Puig s'en est pris à l'entraîneur des Pirates Tom Prince. Puig a par la suite été retenu par son coéquipier Joey Votto.

« Lorsque les gars restent là pour observer la balle quitter le terrain ou qui lancent leur bâton, comme je faisais avant, je tente de les retirer au bâton lors de leur prochaine visite à la plaque, a expliqué Puig. Je n'essaie pas d'atteindre le gars avec la balle parce que les frappeurs ne peuvent pas se défendre par la suite. Ils ne peuvent pas frapper les lanceurs avec leur bâton. »

Puig, Bell et le lanceur des Reds Amir Garrett ont été expulsés, alors que Keone Kela et Felipe Vazquez des Pirates ont subi le même sort.

L'arbitre a permis à Archer (1-0) de demeurer dans le match. Il a alloué trois points et cinq coups sûrs en six manches et a retiré sept frappeurs sur des prises.

« C'est juste complètement inacceptable pour quiconque d'essayer de blesser l'un de nos joueurs intentionnellement, a déclaré Bell. C'est aussi simple que ça. C'était évident. »

Dietrich a par la suite claqué un second circuit. Scott Schebler a lui aussi frappé la longue balle pour les Reds.

Josh Bell a envoyé la balle du partant des Reds, Anthony DeSclafini (0-1) à 474 pieds de la plaque en quatrième. Adam Frazier avait aussi envoyé la première balle du match de DeSclafini dans les gradins.