Andrew McCutchen heureux de renouer avec le baseball

Andrew McCutchen, qui n'a que 27 ans, est néanmoins... (Photo: Reuters)

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Andrew McCutchen, qui n'a que 27 ans, est néanmoins le plus âgé des voltigeurs de son club.

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Associated Press
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Andrew McCutchen a été presque aussi occupé cet hiver que la saison dernière, alors qu'il a aidé les Pirates de Pittsburgh à atteindre les séries, en plus d'être nommé le joueur par excellence dans la Ligue nationale.

McCutchen a fourni 38 doubles, 21 circuits, 84 points produits et 27 buts volés en 2013, conservant une moyenne au bâton de ,317. Le voltigeur de centre a d'ailleurs participé au match des étoiles pour la troisième année de suite.

En novembre, il a remis un prix lors des American Music Awards, à Los Angeles. Au début décembre, on l'a vu au tournoi de golf de Shane Victorino, à Hawaii, et plus tard dans le même mois, il a fait la grande demande à sa copine et maintenant sa fiancée, Maria, pendant l'émission d'Ellen DeGeneres, encore une fois à Los Angeles.

Après tout ça, McCutchen est heureux de retrouver le calme relatif d'un camp d'entraînement en Floride. La journée de mardi était la première où tout le club s'entraînait, au camp des Pirates.

«La saison morte a passé vite, mais ç'a été agréable, a dit McCutchen. Je me suis dit que plus vite ça passera, plus vite la saison va commencer et plus vite je vais me marier. Ça me convient parfaitement, alors je me suis lancé dans tout ça à bras ouverts.»

Au départ, ses apparitions publiques étaient en lien à son statut de joueur par excellence, lui qui a obtenu 28 votes de première place sur 30. Mais après la demande de mariage à la télé, il est devenu «le futur marié», autant sinon plus que la vedette de baseball.

«Ça ne m'a pas surpris, a dit McCutchen en riant. Je savais qu'après la demande en mariage, les gens ne penseraient plus tout de suite au titre de joueur par excellence. Et c'est très bien comme ça, c'est dans l'ordre des choses.»

Pour l'instant, toutefois, McCutchen se concentre sur le baseball. Comme à son habitude, il arrive au camp avec des notes à partager avec le gérant Clint Hurdle.

«Nous jasons avec lui des exercices qu'il a fait pendant l'hiver et de ceux qu'il veut prioriser au camp, nous comparons nos points de vue, a dit Hurdle. Il continue de s'améliorer en termes de production et de régularité. Il a des attentes assez hautes envers lui-même.»

McCutchen, qui n'a que 27 ans, est néanmoins le plus âgé des voltigeurs de son club. Starling Marte (23 ans) sera le partant au champ gauche, et on s'attend à ce que l'espoir de 22 ans Gregory Polanco se taille une place au champ droit, à un certain point de la saison.

«Ça va être un peu différent d'être le plus vieux, a dit McCutchen. Mais je suis encore jeune. C'est juste qu'eux le sont encore plus.»

Polanco devrait amorcer la saison à Indianapolis dans le AAA, mais la direction va lui jeter un long coup d'oeil au camp. Grand, fort et élancé, Polanco est un marchand de vitesse qui pourrait aussi devenir un atout de premier plan au bâton, notamment au niveau de la puissance.

«Je regarde beaucoup Andrew parce qu'il joue de la bonne façon, a dit Polanco. J'étudie comment il se conduit sur le terrain, comment il travaille, tout. Je regarde ce qui pourrait fonctionner pour moi. Il est un peu comme un enseignant.»




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