L'artilleur Brandon Webb aurait accepté un contrat d'une saison des Rangers du Texas, qui serait toutefois conditionnel à un examen médical, a indiqué lundi au réseau ESPN le dirigeant d'une formation des Ligues majeures qui était intéressée à ses services.

LA PRESSE CANADIENNE

Plusieurs équipes craignaient jusqu'ici d'embaucher Webb en raison d'une intervention chirurgicale qu'il a subie à une épaule, et qui pourrait avoir un impact sur son efficacité et la vélocité de ses lancers.

L'entente serait d'une valeur de trois millions $ US, et serait accompagnée de bonus de performance, auraient précisé plusieurs sources au journaliste d'ESPN Buster Olney. Au total, Webb pourrait empocher de huit et 10 millions $ en 2011, a ajouté une autre personne au fait du dossier au journaliste d'ESPN Jerry Crasnick.

Les Rangers ont manifesté leur intérêt pour le droitier de 31 ans après qu'ils eurent perdu les services de leur as Cliff Lee aux mains des Phillies de Philadelphie, il y a deux semaines. Les Rangers auraient d'ailleurs considéré Webb comme étant le meilleur artilleur toujours disponible sur le marché des joueurs autonomes.

Entre 2006 et 2008, tandis qu'il évoluait pour les Diamondbacks de l'Arizona, Webb a récolté le trophée Cy Young de la Ligue nationale une fois, en plus de terminer deux fois en deuxième position. Il n'a cependant lancé que pendant quatre manches au cours des deux dernières saisons, en raison de douleurs à une épaule.

Webb avait subi une intervention chirurgicale visant à retirer des éclats d'os ainsi que des tissus inflammés de son épaule, en août 2009.