Plusieurs joueurs du baseball majeur s'approchent de plateaux importants, certains menant droit aux portes du temple de la renommée.

Frédéric Daigle LA PRESSE CANADIENNE

C'est notamment le cas de Gary Sheffield, qui amorcera la prochaine saison avec 499 circuits en poche. La question dans son cas est de savoir dans quel uniforme il obtiendra son 500e. Les Tigers de Detroit ont en effet libéré le vétéran de 40 ans, mardi, lui qui n'a pas rempli les attentes placées en lui. Blessé plus souvent qu'à son tour, il a été limité à 114 matchs l'année dernière.

Carlos Delgado pourrait également atteindre le cap des 500 circuits. Le premier-but des Mets de New York en compte 469 et, depuis 1996, il n'a connu que trois saisons de moins de 31 circuits.

Toujours au chapitre des longues balles, le troisième-but des Yankees de New York Alex Rodriguez n'est plus qu'à 47 circuits de devenir le septième frappeur de l'histoire à en obtenir 600 en carrière. Une blessure à la hanche lui fera toutefois rater le premier mois de la saison. Sa production des dernières saisons laisse présager qu'il sera en mesure de dépasser Reggie Jackson (563), Rafael Palmeiro (569), Harmon Killebrew (573), Mark McGwire (583) et Frank Robinson (586) pour terminer la saison au septième rang de toute l'histoire.

Ken Griffey fils, des Mariners de Seattle, et Manny Ramirez, des Dodgers de Los Angeles pourraient devenir les 18e et 19e joueurs à produire 1800 points en carrière. Griffey entamera la saison avec 1772 points produits, tandis que Ramirez en compte 1725. Si Frank Thomas se trouve un club et connaît une bonne saison, il pourrait aussi joindre ce club sélect, mais à 1704 points produits, ses chances sont moindres. Griffey n'est aussi qu'à 20 coups sûrs du plateau des 2700.

S'il se trouve une nouvelle équipe, Sheffield, qui a déjà croisé le marbre 1592 fois, pourrait atteindre le cap des 1600, tandis que plusieurs joueurs devraient marquer leur 1500e point cette saison. Thomas (1494), Derek Jeter (Yankees, 1467), Ramirez (1444) et Jim Thome (White Sox de Chicago, 1431). Chipper Jones (Braves d'Atlanta, 1378) et Johnny Damon (Yankees, 1376) marqueront quant à eux leur 1400e point.

Damon ou Jimmy Rollins, des Phillies de Philadelphie, pourraient devenir le 25e joueur de l'histoire à frapper un 100e triple en carrière. Damon en compte 92 et Rollins 90.

Au monticule, le gaucher Randy Johnson, des Giants de San Francisco, ambitionne d'être le 24e lanceur de l'histoire à gagner 300 décisions. Il ne lui manque que cinq victoires pour atteindre ce chiffre magique. Le partant des Braves Tom Glavine, qui occupe actuellement le 21e rang de tous les temps avec 305 victoires, pourrait quant à lui gagner quelques rangs. Mickey Welch (309), Old Hoss Radbourn (310), Tom Seaver (311) et Gaylord Perry (314) se trouvent immédiatement devant lui.

Finalement, Mariano Rivera deviendra probablement le deuxième releveur à sauvegarder 500 parties en carrière. Le spécialiste des Yankees a déjà protégé 482 victoires pour ses coéquipiers.