Le Japon a atteint les demi-finales de la Classique mondiale de baseball, tard mercredi soir, à l'aide d'une victoire de 5-0 récoltée aux dépens de Cuba dans le brouillard devant 9774 spectateurs à Petco Park.

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Les champions en titre du tournoi ont donc décroché la dernière place disponible dans le carré final. Les demi-finales seront disputées ce week-end à Dodger Stadium, à Los Angeles.

La formation japonaise a marqué deux points non-mérités après deux retraits en quatrième manche quand le voltigeur de centre cubain Yoennis Cespedes a commis une erreur de deux buts sur le très haut ballon de Michihiro Ogasawara. Même s'il y avait un épais brouillard et que Cespedes a dû franchir beaucoup de terrain pour se rendre à la balle, il a semblé voir celle-ci et il l'avait dans son gant avant qu'elle ne retombe au sol.

Norichika Aoki a connu une soirée de 4-en-5 avec deux points produits et un point marqué. Ichiro Suzuki a obtenu deux coups sûrs en cinq présences pour améliorer sa moyenne au bâton à ,214 depuis le début du tournoi. Il a réussi un triple en neuvième et il est venu marquer sur le simple de Aoki.

Hisashi Iwakuma et Toshiya Sugiuchi ont uni leurs forces pour limiter les Cubains à cinq coups sûrs.

Le Japon se joint à la Corée du Sud, au Venezuela et aux Etats-Unis en demi-finales. Le Japon affrontera la Corée, jeudi soir à Petco Park, pour déterminer les têtes de série du groupe 1.