Hideki Matsui des Yankees ne jouera pas au champ extérieur avant le mois de juin au plus tôt, ont annoncé mercredi les Yankees de New York.

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Les Yankees disputeront alors des matches interligues à l'étranger, et ils ne pourront pas utiliser un frappeur désigné. Matsui sera limité à un rôle de frappeur de choix ou de frappeur suppléant, d'ici là.

Matsui récupère d'une opération au genou gauche subie le 22 septembre, et le gérant Joe Girardi ne veut pas prendre de risque dans son cas.

«Nous n'aurons pas besoin de lui au champ avant les matches interligues, et c'est encore loin, a dit Girardi. C'est pourquoi nous le voyons comme notre frappeur de choix à tous les jours. Nous avons besoin de lui, c'est un gars qui va produire beaucoup de points.»

Le stoppeur Mariano Rivera s'est dit en bonne forme, mercredi, une journée après sa première sortie du camp. Rivera, opéré à l'épaule en octobre, a retiré deux frappeurs au bâton en une manche de travail, dans une victoire de 9-2 des Yankees face aux Pirates, mardi soir. On s'attend à ce qu'il lance aussi jeudi.