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Greg Maddux prend sa retraite

Greg Maddux va terminer sa carrière avec un... (Photo: AP)

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Greg Maddux va terminer sa carrière avec un dossier de 355-227 et une moyenne de points mérités de 3,16.

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Associated Press

Greg Maddux a effectué son dernier lancer. Le quadruple vainqueur du trophée Cy Young va annoncer sa retraite du baseball lundi à l'occasion des assises d'hiver qui se tiennent à Las Vegas.

Maddux, qui aura 43 ans en avril, occupe le huitième rang pour le nombre de victoires (355). La saison dernière, il a conservé un rendement de 8-13 et une moyenne de points mérités de 4,22 à San Diego et Los Angeles (Dodgers). Le lanceur droitier a aussi fait trois présences en relève dans l'uniforme des Dodgers (moyenne de points mérités de 0.00 en quatre manches). Il a ensuite annoncé son intention de se prévaloir de son autonomie, laissant ainsi sous-entendre sa retraite prochaine.

Vendredi, son conseiller Scott Boras a confirmé la nouvelle. Maddux, sa famille et Boras vont tenir un point de presse dans un hôtel de Las Vegas.

Le mois dernier, le directeur général des Dodgers, Ned Colletti, a laissé entendre que Maddux pourrait jouer une autre saison, sa 24e dans les majeures.

«J'ai dit à Scott que nous aimerions qu'il soit de retour, que nous n'avons pas l'intention de fermer ce dossier prochainement, a alors dit Colletti. Je le connais depuis très, très longtemps. Je respecte la personne et j'admire son parcours sportif. Je sais l'impact qu'il a sur l'équipe et sur toute l'organisation.»

Maddux compte une victoire de plus que Roger Clemens. «Mad Dog» va conclure sa carrière fort d'un dossier de 355-227 et une moyenne de points mérités de 3,16. Il devrait être admis au Temple de la renommée du baseball dès sa première année d'admissibilité dans cinq ans.

Reconnu pour la précision de ses tirs, Maddux a remporté le Cy Young de 1992 à 1995. Il a aussi mérité le gant d'or à 18 reprises, un record, alors qu'il jouait à Chicago (Cubs), Atlanta, Los Angeles et San Diego. Il a été choisi à huit reprises dans l'équipe d'étoiles, ayant remporté au moins 13 victoires pendant 20 saisons d'affilée. Cette série a pris fin en 2008.

Les Padres, derniers de la section ouest de la Ligue nationale, l'ont échangé aux Dodgers le 19 août en retour de deux joueurs des ligues mineures à être nommés plus tard, ou une somme d'argent. Il a conservé un dossier de 2-4 en sept départs à Los Angeles. À son dernier match, il a défait les Giants de San Francisco 2-1, concédant un point et deux coups sûrs en six manches.

«Il est extraordinaire, a déclaré le gérant des Dodgers Joe Torre après la victoire contre San Francisco. Je l'ai vu lancer et je l'ai admiré toutes ces années depuis l'autre abri. Ce soir, c'était du grand Maddux», avait-il dit.

Après le match, Maddux a déclaré: «Honnêtement, j'ai toujours pensé que le baseball m'a donné beaucoup plus que je ne l'aurais imaginé. Je voulais seulement lancer un bon match, ce que je n'ai pas fait souvent depuis mon arrivée ici.»

Alors qu'il a terminé sa carrière sur la côte ouest américaine, Maddux sera toujours associé aux grandes équipes des Braves. Coéquipier de Tom Glavine et de John Smoltz à Atlanta, Maddux a contribué aux titres de section des Braves durant plus d'une décennie. Atlanta a remporté la Série mondiale en 1995.

Glavine et Smoltz sont également dans la quarantaine. Ils ont aussi subi des opérations à un bras. Longtemps coéquipiers et amis à l'extérieur des losanges, on prête aux trois lanceurs l'intention de se retirer la même année afin d'être intronisés à Cooperstown en même temps.




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