L'Américain Ryan Lochte a remporté pour la troisième fois consécutive le titre de champion du monde du 200 m 4 nages, en s'imposant en 1 min 54 sec 98/100e en finale, jeudi à Barcelone.

Mis à jour le 1er août 2013
AGENCE FRANCE-PRESSE

Lochte imite ainsi son compatriote Michael Phelps, qui avait aussi décroché trois titres mondiaux sur cette distance entre 2003 et 2007. Phelps, qui a depuis pris sa retraite, l'avait battu pour le titre olympique l'an passé à Londres.

Lochte a aussi été vice-champion du monde en 2007 et médaillé de bronze en 2005 sur cette distance. Il s'agit de sa 20e médaille mondiale, la 13e en or. Cette victoire lui permet d'effacer la déception de sa 4e place mardi sur 200 m nage libre.

L'Américain, qui n'est pas arrivé au sommet de sa forme à Barcelone, après avoir décidé de relâcher un peu la pression après les JO, n'avait remporté jusque-là cette semaine qu'une médaille d'argent, sur le relais 4x100 m nage libre.

Il a devancé le Japonais Kosuke Hagino, médaillé de bronze aux J0-2012 sur 400 m 4 nages et médaillé d'argent dimanche sur 400 m nage libre, qui a pris la 2e place (1:56.29).

Le Brésilien Thiago Pereira, médaillé d'argent aux J0-2012 sur 400 m 4 nages, a fini 3e (1:56.30).