Le Chinois Sun Yang, l'une des vedettes attendues aux Mondiaux-2013 de natation, a levé les doutes qui l'entouraient en signant le meilleur temps des séries du 400 m nage libre, dimanche à Barcelone.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le champion olympique de la distance a remporté sa série en 3 min 44 sec 67, et montré qu'il possédait une réelle marge de sécurité sur ses principaux rivaux.

Il a nettement devancé le Canadien Ryan Cochrane, 2e en 3 min 45 sec 74, et l'Australien Jordan Harrison, 3e en 3 min 46 sec 85.

Un certain mystère planait sur la forme de Sun, dont la préparation pour ces Mondiaux a été perturbée par une brouille avec son entraîneur. Mais le Chinois de 21 ans, qui vise le triplé 400 m, 800 m , 1500 m nage libre, a rappelé qu'il était d'une classe à part.

L'autre perle de la natation chinoise, la toute jeune Ye Shiwen, 17 ans, a été moins impériale sur le 200 m 4 nages.

La championne olympique et du monde de la distance n'a obtenu que le deuxième temps des séries (2:10.20), derrière la Hongroise Katinka Hosszu, qui a réussi la meilleure performance mondiale de la saison (2:08.45).

Une autre jeune demoiselle, l'Américaine Katie Ledecky, 16 ans, a fait parler d'elle. La championne olympique du 800 m nage libre a réussi le meilleur chrono (4:03.05) sur 400 m nage libre.