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Les défis de Lochte et Franklin aux 1res sélections américaines sans Phelps

Missy Franklin veut étendre sa domination sur 100... (Photo : Hyoung Chang, archives AP)

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Missy Franklin veut étendre sa domination sur 100 et 200 m libre, deux distances sur lesquelles elle a échoué au pied du podium à Londres.

Photo : Hyoung Chang, archives AP

Agence France-Presse

L'un est à court de préparation, l'autre en quête de nouvelles sensations: les deux vedettes de la natation US Ryan Lochte et Missy Franklin ont de sacrés défis à relever aux premières sélections américaines sans Michael Phelps, pour les Mondiaux-2013, de mardi à dimanche à Indianapolis.

Après le départ à la retraite de Phelps, l'athlète le plus médaillé des Jeux olympiques, Ryan Lochte, 28 ans, devra gérer hors du bassin son statut d'incontestable N.1 américain et prouver dans l'eau qu'il est bien le chef de la meute en repoussant les assauts des Tyler Clary, Conor Dwyer et Chase Kalisz, un produit du North Baltimore Aquatic Club de Bob Bowman, le nouvel entraîneur du Français Yannick Agnel.

La tâche est d'autant plus compliquée pour l'homme aux 11 médailles olympiques et 19 mondiales (en grand bassin), qu'il a passé une bonne partie de l'après-2012 à savourer sa notoriété avec de nombreuses apparitions commerciales et une émision de téléréalité.

«J'ai bricolé toute l'année. J'ai repris un entraînement sérieux il y a seulement sept semaines. Je ne sais pas quoi attendre de ces sélections», a déclaré récemment le nageur au site internet swimvortex.com.

Lochte, qui a disputé la saison domestique sans forcer en simple maillot de bain, vient tout juste de renfiler la combinaison début juin à Santa Clara où il a gagné quatre courses (400 m et 200 m 4 nages, 100 m papillon, 200 m dos), mais son vrai niveau de forme reste une énigme.

Son programme dans l'Indiana prévoit le terrible 400 m 4 nages, le 200 m 4 nages, le 200 m libre, le 200 m dos et les 50 et 100 m papillon. Une tâche trop gargantuesque pour qu'il puisse l'honorer dans son intégralité.

D'autant que la règle des sélections est toujours aussi impitoyable: seuls les deux premiers de chaque finale décrocheront une place aux Mondiaux de Barcelone (28 juillet-4 août), sauf sur les distances non olympiques (50 m dos, brasse et papillon, 800 m messieurs et 1500 m dames), dont seul le vainqueur ira en Espagne.

Nouveau territoire pour Franklin

Les derniers Mondiaux, en 2011 à Shanghai, avaient servi de rampe de lancement à «Missy le missile», alors âgée de 16 ans, mais cinq fois médaillée (deux fois en individuel). Après son quadruplé olympique, elle a repoussé les sirènes du professionnalisme pour nager en Championnat universitaire, à Berkeley, à partir de la rentrée scolaire.

Au-delà du dos, qu'elle maîtrise parfaitement, malgré une défaite sur 100 m dos face à Elizabeth Pelton à Santa Clara, la jeune vedette veut étendre sa domination sur 100 et 200 m libre, deux distances sur lesquelles elle a échoué au pied du podium à Londres.

Le 200 m libre s'annonce comme le point d'orgue des sélections féminines avec aussi Allison Schmitt, la championne olympique en titre, et Katie Ledecky, médaillée d'or olympique du 800 m à l'âge de 15 ans et qui menace sérieusement le record du monde de la Britannique Rebecca Adlington.

Franklin est aussi inscrite sur 200 m 4 nages, nouveau territoire d'exploration pour l'adolescente du Colorado. À Santa Clara, elle avait été battue par Caitlin Leverenz, la médaillée de bronze des JO-2012.

Les autres médaillés d'or olympiques en individuel présents à Indianapolis seront Tyler Clary (200 m dos), Nathan Adrian (100 m libre), Matt Grevers (100 m dos) et Dana Vollmer (100 m papillon).




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