Meaghan Benfeito, de Montréal, et Roseline Filion, de Laval, ont gagné la médaille d'argent à la tour synchronisée féminine de 10 m, samedi, lors de la deuxième journée de la deuxième étape du circuit de la Série mondiale de plongeon de la FINA.

LA PRESSE CANADIENNE

C'était la troisième médaille du Canada dans la compétition. Vendredi, Alexandre Despatie, de Laval, a gagné l'or au tremplin masculin de 3 m et DEmilie Heymans, de St-Lambert, et Jennifer Abel, de Laval, ont obtenu celle d'argent au tremplin synchronisé de 3 M chez les dames.

GA la tour synchronisée féminine de 10 m, samedi, Ruolin Chen et Hao Weng, de la Chine, ont été les gagnantes pour la deuxième compétition de suite avec 345,96 points.

Benfeito et Filion ont amélioré leur classement par un rang par rapport à la première compétition de la saison en Chine le mois dernier avec 336,39, leur meilleure note depuis les essais olympiques de 2008. Melissa Wu et Alexandra Croak, d'Australie, se sont classées troisièmes avec 319,68.

«Nous sommes très satisfaites, a dit Filion. Nos entrées ont été solides. Nos plongeons individuels et notre synchronisme ont été à point et nous avons reçu de bonnes notes pour chaque plongeon. Nous avons vu une grosse amélioration lors de la première compétition en Chine et aujourd'hui ce fut encore mieux. Notre entraînement acharné a vraiment rapporté.»

Le Canada a décroché des quatrièmes places dans les deux autres finales de samedi.

Au tremplin féminin de trois mètres, la championne du monde He Zi, de Chine, a gagné la médaille d'or. Paola Espinosa, du Mexique, a terminé deuxième et Kelci Bryant, des DE.-U., troisième. Heymans s'est classée quatrième et Abel sixième.

Heymans souffre d'une blessure à une hanche qui affecte ses envolées.

«J'ai cette blessure depuis quelques mois et cela a affecté mon entraînement, donc je ne progresse pas aussi vite que j'aimerais cette saison, a dit Heymans, triple médaillée olympique. La blessure réduit la puissance que j'essaie de générer dans mes envolées en particulier. Malgré tout, je suis satisfaite aujourd'hui. J'ai été constante.»

Abel a fait des erreurs dans ses deux premiers plongeons de la finale et n'a pas pu reprendre le terrain perdu.

«Il y a malgré tout beaucoup de points positives pour moi dans la compétition d'aujourd'hui, a dit Abel. Il y a deux plongeons qui m'ont donné des problèmes récemment et je les ai bien exécutés aujourd'hui. Cela m'a aidée à obtenir plus de 300 points, ce qui est très bon.»

Au tremplin synchronisé masculin de trois mètres, Qin Kai et Zhang Xinhua, de Chine, ont été les vainqueurs tandis que Despatie et son nouveau partenaire Reuben Ross, de Regina, se sont classés quatrièmes, ratant une place sur le podium par seulement quatre points. Les Canadiens, à leur troisième compétition cette saison, étaient en tête avant la sixième et dernière ronde de plongeons.

«Nous avons commis une erreur lors de notre dernier plongeon et cela nous a fait mal, a dit Despatie. Nous n'avons pas eu d'occasion de nous entraîner très souvent cette année, donc nous sommes encouragés d'être venus ici et d'avoir été très compétitifs. L'important pour nous sera de nous entraîner davantage ensemble. Nous avons définitivement beaucoup de potentiel.»

Ross déménagera à Montréal pour s'entraîner avec Despatie en septembre et y demeurera jusqu'aux Jeux olympiques de 2012.

La troisième et dernière étape de la Série mondiale aura lieu la semaine prochaine à Sheffield, en Angleterre.