Michael Phelps, le multiple champion olympique américain de natation suspendu pour trois mois après la parution d'une photo où il se sert d'une pipe à cannabis, veut regagner la confiance de ses supporteurs chinois et il a entamé vendredi une campagne grâce à une vidéo diffusée sur des sites internet en Chine.

Mis à jour le 12 févr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

«A mes amis chinois, comme beaucoup d'entre vous le savent déjà, je veux dire que j'ai eu récemment une conduite regrettable qui n'était pas en conformité avec ce que les gens attendent de moi», a déclaré Phelps, dans ce message d'une minute.

«Les derniers jours ont été difficiles pour moi mais j'ai reçu le soutien et les encouragements de très nombreux amis chinois, via des messages en ligne. Je tirerai des leçons de ces erreurs, je vais m'entraîner dur et vous serez à nouveau fiers de moi», poursuit-il.

Phelps, 23 ans, a réalisé un exploit sans précédent aux jeux Olympiques de Pékin en août dernier en remportant huit médailles d'or. Son écart de conduite, révélé par une photo où on le voyait utiliser une pipe à cannabis lors d'une soirée dans une université de Caroline du Sud, lui a valu une suspension de trois mois par sa fédération.

Il a remercié ses supporteurs chinois pour «la chaleur» de leurs messages et «leur pardon».