Le bureau du sheriff du comté de Richland, en Caroline du Sud, a procédé à huit arrestations dans le cadre de l'affaire de la photo montrant le nageur américain Michael Phelps utiliser une pipe à cannabis, annonce mardi la chaîne de télévision locale WIS.

Mis à jour le 10 févr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

Sept personnes ont été arrêtées pour possession de drogue et une autre pour trafic de drogue. Leur noms n'ont pas été divulgués, mais Michael Phelps n'en fait pas partie, précise WIS.

Michael Phelps, huit fois champion olympique à Pékin, a été suspendu pour trois mois après la parution dans un tabloïd britannique d'une photo où il tient une pipe à eau en verre, qui sert généralement à fumer du cannabis, lors d'une fête en novembre en Caroline du Sud.

La pipe à eau en question a été saisie par la police et son propriétaire, qui n'était pas à la fête, a été arrêté parce qu'il tentait de la vendre pour au moins 100 000 dollars sur le site d'enchères eBay.

Malgré sa suspension, Phelps pourra s'aligner lors des deux grands rendez-vous de l'année: les sélections américaines pour les Mondiaux (7-11 juillet à Indianapolis) puis les Mondiaux (26 juillet-02 août à Rome).