Les patineurs courte piste du Canada ont mis fin à la saison 2010-11 en remportant le bronze au championnat du monde par équipe, dimanche.

Publié le 20 mars 2011
LA PRESSE CANADIENNE

De leur côté, les patineuses ont pris le quatrième rang. Dans les deux cas, c'est le relais qui s'est avéré déterminant, les Canadiens terminant quatrièmes de leur course respective.

Samedi, les patineuses canadiennes ont facilement remporté leur groupe. Marianne St-Gelais (St-Félicien), Marie-Ève Drolet (Laterrière), Jessica Hewitt (Kamloops), Valérie Maltais (La Baie) et Caroline Truchon (Chicoutimi) ont conclu avec 42 points, trois de plus que leurs plus proches rivales des Etats-Unis, qui avaient 39 points. C'était suffisant pour confirmer leur place en finale A.

Chez les hommes, les médailés Olympiques Charles et François Hamelin (Ste-Julie) et Olivier Jean (Lachenaie) ont uni leurs forces avec Michael Gilday (Yellowknife) et Guillaume Blais-Dufour (Québec). Ils ont amassé 42 points, quatre de moins que les vainqueurs, de la Corée du Sud. Le Canada a dû passer par le repêchage, qu'ils ont dominé avec un total de 45 points, soit 13 de plus que les Japonais, deuxièmes.

Dimanche, les Canadiennes se mesuraient à la Corée, à la Chine et aux États-Unis. Maltais, Hewitt et St-Gelais sont parties en force, terminant deuxièmes de chacune de leur vague de 1000m, alors que Drolet a pris le quatrième rang de son côté. St-Gelais a ensuite remporté son 500m. Drolet a pris le deuxième rang, Truchon le troisième et Hewitt a été pénalisée.

Drolet et Maltais étaient les deux représentantes canadiennes sur 3000m, et elles ont terminé au sixième et huitièmes rangs, respectivement. Malgré une troisième place au relais, la Corée du Sud est devenue championne du monde par équipe avec 35 points. La Chine a terminé juste derrière après avoir remporté le relais, obtenant un total de 34 points. Les Américaines ont terminé deuxièmes au relais, ce qui leur a permis de s'emparer de la médaille de bronze avec 29 points. La dernière place du Canada au relais a été coûteuse, le reléguant à la quatrième place (22 points).

«Notre objectif hier était de nous qualifier directement pour la finale, a expliqué Maltais. « Le relais était déterminant et on l'a remporté avec beaucoup d'avance. Aujourd'hui, tout allait bien, avec quatre équipes solides en finale. Au relais, la position de départ a fait une grosse différence, on était quatrième sur la ligne et de la façon dont la course s'est déroulée, c'était très difficile de planifier un dépassement, et on s'est retrouvées quatrièmes.»

La Finale A chez les hommes mettait de l'avant les équipes de la Corée, de la Chine, du Japon et du Canada. Comme d'habitude, les Canadiens ont dominé les courses de 500m. Les frères Hamelin et Jean ont remporté trois des quatre courses à l'horaire. Blais-Dufour a de son côté reçu une pénalité, coûtant de précieux points aux Canadiens. Une autre disqualification sur 1000m, celle de Michael Gilday, n'a pas aidé. Charles Hamelin a toutefois remporté sa course de 1000m, alors que François Hamelin a terminé deuxième et Olivier Jean quatrième. Les Coréens ont dominé le 3000m, mais Charles Hamelin a réussi à remporter deux points poue le Canada grâce à sa troisième position. François Hamelin a terminé septième.

Avant le relais, la course était serrée mais les Coréens menaient avec 32 points. Le Canada était en deuxième place avec 26 points, et la Chine troisième (25 points), laissant le Japon loin derrière avec 14 points. Tout était possible au relais, mais au départ de la course, on a remarqué un bris au niveau des lames d'Olivier Jean, et il était trop tard pour pouvoir les réparer. Les Canadiens ont donc fait du mieux qu'ils pouvaient dans les circonstances, mais avec seulement trois patineurs pour la course, ils ont dû se contenter du quatrième rang.

Une deuxième place au relais a confirmé la victoire des Coréens, qui ont remporté le titre pour une deuxième année de suite avec 38 points. Grâce à leur victoire au relais, les Chinois ont battu les Canadiens dans la course pour la médaille d'argent (35 points). Le Canada doit donc se contenter du bronze avec 28 points.