Duhamel et Radford remportent le bronze aux Mondiaux

Meagan Duhamel et Eric Radford... (Photo Kazuhiro Nogi, AFP)

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Meagan Duhamel et Eric Radford

Photo Kazuhiro Nogi, AFP

Sportcom

Pour une deuxième année d'affilée, le couple formé d'Eric Radford et de Meagan Duhamel est monté sur la troisième marche du podium des Championnats du monde de patinage artistique.

Jeudi, à Saitama, au Japon, les deux Montréalais d'adoption ont reçu la quatrième meilleure note du programme libre. En obtenant 133,83 points, ils ont réalisé une nouvelle marque personnelle.

Deuxièmes du programme court mercredi grâce à une récolte de 77,01 points, Radford et Duhamel ont cumulé 210,84 points, ce qui est aussi le meilleur pointage de leur carrière.

Déjà en tête après le programme court, les Allemands Aliona Savchenko et Robin Szolkowy ont été couronnés en totalisant 224,88 points. Les médaillés de bronze des Jeux olympiques de Sotchi récupèrent ainsi leur titre mondial après avoir terminé deuxièmes aux Mondiaux de 2013. Les quintuples champions du monde ont reçu 8,96 points de plus que les Russes Ksenia Stolbova et Fedor Klimov (215,92) qui terminent deuxièmes devant Radford et Duhamel.

«À certains égards, je crois que cette médaille de bronze a encore plus de valeur que la précédente», a affirmé Radford, rappelant la difficile saison que les deux patineurs ont connue. «Nous avons vécu plus de déceptions que la saison dernière, surtout après les Jeux olympiques où nous n'avons pas fait la performance espérée à l'épreuve individuelle.»

À leur retour de Sotchi, où ils ont fini septièmes à l'épreuve individuelle après avoir aidé le Canada à récolter la médaille d'argent à l'épreuve par équipe, Radford et Duhamel ont décidé de changer leur façon de penser. «Nous sommes venus aux Championnats du monde avec l'intention de simplement patiner pour nous-mêmes. D'y parvenir et de renouer avec le podium, c'est énorme pour nous. Nous sommes très fiers.»

Même s'ils ont établi un record personnel, la performance des deux patineurs n'a pas été sans faille au programme libre. «Nous avons fait une erreur, mais malgré tout, nous avons réalisé une solide performance ce soir», a mentionné Duhamel, qui a chuté lors de l'atterrissage du triple salchow. «Nous sommes parvenus à oublier cette erreur pour terminer le programme comme si nous ne l'avions pas faite et c'est ce qu'il fallait faire.»

Les deux patineurs se sont notamment bien repris dans la deuxième moitié du programme. «Les portés, les sauts lancés et la fluidité dans nos enchaînements nous ont beaucoup aidés», a ajouté l'athlète originaire de Lively, en Ontario.

Sixièmes après le programme court, les Canadiens Kirsten Moore-Towers et Dylan Moscovitch ont obtenu la troisième meilleure note du programme libre et ont terminé quatrièmes avec 205,52 points. Paige Lawrence et Rudi Swiegers (168,88 points) ont quant à eux fini 12es.

Terminer en beauté

Une chose est certaine, monter sur la troisième marche du podium aux Championnats du monde est une belle façon de conclure la saison pour Radford et Duhamel.

«Malgré les hauts et les bas que nous avons eus cette saison, nous terminons en obtenant nos meilleurs pointages au niveau international. C'est très motivant pour la suite de notre carrière, a affirmé Meagan Duhamel. C'est incroyable d'être parvenus à remporter une deuxième fois la médaille de bronze en Championnats du monde. L'année prochaine, nous aimerions une couleur différente!»

De son côté, Eric Radford a retiré beaucoup de choses de la saison qui vient de se terminer. «Nous avons réalisé que si nous sautons sur la glace avec l'intention de patiner à notre façon, nous patinons généralement mieux et obtenons de meilleurs résultats», a-t-il noté.

Cette analyse influencera sans doute la direction que prendra le couple la saison prochaine. «Je pense que nous ferons des programmes plus linéaires et peut-être un peu plus simples pour être plus fluides et avoir l'air plus relaxes dans nos prestations.»

La journée de jeudi a également marqué l'entrée en scène des femmes à Saitama. Les Canadiennes Kaetlyn Osmond et Gabrielle Daleman occupent provisoirement les 8e et 14e places après le programme court.

Vendredi, Elladj Baldé sera du programme libre en solo masculin. Le Montréalais avait conclu le programme court au 22e échelon, mercredi.




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