Les patineurs artistiques canadiens Eric Radford et Meagan Duhamel ont conclu la Finale des Grands Prix de l'ISU en couple au quatrième rang samedi, à Sotchi, en Russie.

Julie Roy SPORTCOM

Les Canadiens ont obtenu un pointage final de 187,09. Les Russes Tatiana Volosozhar et Maxim Trankov, qui ont mérité une note cumulative de 204,55 points, sont montés sur la plus haute marche du podium.

Leurs compatriotes Vera Bazarova et Yuri Larionov ont terminé deuxièmes avec un score de 201,60 points. Les Chinois Qing Pang et Jian Tong ont conservé le troisième rang au terme du programme libre et ont conclu la compétition avec une récolte de 192,81 points.

L'autre duo canadien, formé de Kirsten Moore-Towers et de Dylan Moscovith, a fini cinquième avec une note de 180,45 points.

Quatrièmes après le programme court, Radford et Duhamel espéraient combler samedi le mince écart les séparant des Chinois pour accéder au podium. Une erreur commise lors d'une portée effectuée à la fin du programme libre a anéanti les chances des Canadiens d'obtenir la médaille qu'ils convoitaient tant à Sotchi.

« C'était pourtant l'une de nos meilleures performances cette année avec notre programme libre (Angel, de Philippe Rombi). Nous avons mieux réussi nos sauts lancés qu'aux Grands Prix précédents. La vrille dans les airs était excellente et le triple lutz côte à côte a été très bien exécuté. Dans l'ensemble, nous avons très bien rendu le programme », a expliqué Meagan Duhamel, qui célébrait son 27e anniversaire de naissance samedi.

« En fait, nous n'avons commis qu'une seule erreur. Malheureusement, elle était majeure et elle a été très coûteuse. Nous devrons maintenant rentrer à la maison et vivre avec ce résultat », a ajouté Duhamel.

« À part le dernier porté, je crois que nous avons encore réussi à relever notre niveau d'un cran aujourd'hui. L'exécution était fluide et nous étions vraiment à notre meilleur. Évidemment, c'est sûr que ça aurait été encore mieux d'avoir un meilleur score et de réussir le programme parfaitement », a indiqué Eric Radford, médaillé d'argent aux Internationaux de Patinage Canada et au Trophée Éric Bompard plus tôt cette saison avec sa partenaire ontarienne.

Le couple de patineurs rentrera à Montréal dans les prochains pour poursuivre sa préparation en vue des Championnats du monde, qui auront lieu en mars prochain à London, en Ontario.