L'Italienne Carolina Kostner et le Français Brian Joubert ont remporté samedi à Moscou la Coupe de Russie de patinage artistique, et se sont ainsi qualifiés pour la finale du Grand Prix de l'ISU à la mi-décembre en Corée du Sud.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Joubert a pris la 4e place du programme libre, mais il a réussi à conserver la première place grâce à son excellent programme court qui lui avait donné près de 13 points d'avance. Il devance le champion d'Europe tchèque Tomas Verner, 1er du programme libre, et son compatriote Alban Préaubert, qui termine 3e comme à Paris au trophée Bompard.

Verner, comme Joubert, est déjà qualifié pour la finale de l'ISU à Goyang (Corée du Sud), mais Préaubert devra attendre le résultat de ses concurrents au trophée NHK pour savoir s'il obtiendra ou non un billet pour Goyang.

Chez les dames, Kostner, 2e à l'issue du programme court derrière la Japonaise Fumie Suguri, a remporté la Coupe grâce à un sans faute sur son libre. Elle devance l'Américaine Rachael Flatt et Suguri, qui s'est également qualifiée pour la finale du Grand Prix en étant vice-lauréate du Skate Canada.

«Cette victoire est un grand pas en avant pour moi, a déclaré la championne d'Europe. Ce n'était pas mon meilleur libre, mais ce n'est que le début de la saison et je pense que j'atteindrai mon pic de forme un peu plus tard».

En couples, les Chinois Zhang Dan et Zhang Hao, vainqueurs de la Coupe de Chine, ont ajouté à leur palmarès la Coupe de Russie et ils seront également à Goyang. Tout comme les Russes Yuko Kawaguchi - Alexander Smirnov, vainqueurs du Skate Canada et 2e à Moscou.

Les Ukrainiens Tatiana Volosozhar - Stanislav Morozov, 2e à Pékin, ont pris la 3e place à Moscou. Ils peuvent espérer une qualification, mais devront attendre les résultats de la dernière manche du Grand Prix au trophée NHK à Tokyo pour en être sûrs.

En danse sur glace, les champions d'Europe russes Oksana Domnina - Maxim Shabalin, vainqueurs de la Coupe de Chine et leaders de la compétition, n'ont pris que la deuxième place de la danse originale, derrière leurs compatriotes Jana Khokhlova - Sergei Novitski, les Italiens Anna Cappellini - Luca Lanotte prenant la 3e place avant le programme libre de dimanche.