Une épreuve d'athlétisme du réseau universitaire britannique sera la première compétition à être disputée au Stade olympique de Londres, en préparation pour les Jeux olympiques de 2012.

Publié le 24 févr. 2011
Stephen Wilson ASSOCIATED PRESS

Les organisateurs ont fait connaître une liste de plus de 40 épreuves qui feront office de tests pour cette Olympiade, au cours des prochains 18 mois. On y mélange des événements de niveau mondial et d'autres sur une base d'invitation.

«Vous ne voulez pas vous retrouver face à des situations pour lesquelles vous n'êtes pas préparés, a résumé le chef du comité organisateur, Sebastian Coe. Tout doit être à son mieux. Nous voulons nous assurer d'avoir toutes les informations pour pouvoir présenter des Jeux vraiment mémorables en 2012.»

Il n'y a toutefois pas d'épreuves-tests prévues au stade principal, au centre aquatique et au vélodrome avant l'an prochain.

La première compétition au Stade olympique, qui peut accueillir 80 000 personnes, sera les championnats d'athlétisme des universités et collèges britanniques, du 4 au 7 mai 2012. La cérémonie d'ouverture des Jeux aura lieu au même endroit le 27 juillet.

Bâti au coût de 867 M $, le stade accueillera aussi les épreuves d'athlétisme pendant l'Olympiade, ainsi que la cérémonie de clôture le 12 août.

La première compétition-test sera un marathon sur invitation, le 30 mai cette année.

Le tournoi de Wimbledon, du 20 juin au 3 juillet, permettra d'évaluer les préparatifs pour le tournoi olympique au All England Club.

Parmi les épreuves de tests de l'été à venir, on note un tournoi de volleyball de plage à Horse Guards Parade dans le centre de Londres, du 9 au 14 août, et les Mondiaux de badminton au Wembley Arena, du 8 au 14 août.

Le vélodrome sera mis à l'épreuve une première fois en Coupe du monde de l'UCI du 17 au 19 février 2012. Le site pouvant contenir 6000 personnes, construit pour 152 M $, a officiellement été dévoilé mardi. C'est la première installation complétée du Parc olympique.

Le centre aquatique sera inauguré l'an prochain avec des épreuves de plongeon en Coupe du monde de la FINA, du 20 au 26 février. Suivront les championnats anglais de natation, du 3 au 10 mars, et des qualifications olympiques en nage synchronisée, du 18 au 22 avril