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Doublé canadien en vélo de montagne

Les Canadiennes Catharine Pendrel et Emily Batty ont... (Photo Andrew Vaughan, PC)

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Les Canadiennes Catharine Pendrel et Emily Batty ont remporté l'or et l'argent respectivement à l'épreuve féminine de vélo de montagne, mardi, aux Jeux du Commonwealth.

Photo Andrew Vaughan, PC

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La Presse Canadienne
Glasgow, Écosse

Quand Catharine Pendrel a heurté son coéquipier cycliste Raphaël Gagné aux Jeux du Commonwealth, Gagné a pris la peine de la remercier.

Car Pendrel n'est pas seulement l'une des meilleures spécialistes de vélo de montagne au monde. Elle est aussi l'une des plus généreuses.

La Britanno-Colombienne de 33 ans a mené le Canada à un doublé lors de l'épreuve de cross-country en vélo de montagne aux Jeux du Commonwealth. Elle s'est portée en tête dès le premier des six tours et elle n'a plus jamais cédé l'avance.

Pendrel a imposé sa domination sur l'épreuve, l'emportant en une heure 39:29 minutes, une minute et 10 secondes devant sa coéquipière Emily Batty. L'Australienne Rebecca Henderson a terminé troisième.

Max Plaxton s'est classé quatrième dans l'épreuve chez les hommes. Gagné, de Lac-Beauport, a pris le septième rang.

«Tous ceux qui m'ont déjà vue courir savent que j'aime y aller à fond dès le départ... Quand vous créez un peu d'espace entre vous et les autres coureurs, il faut foncer, a commenté Pendrel. C'est une sensation incroyable de gagner l'or pour le Canada.»

La championne du monde en titre a décidé cette année de renoncer au financement de Sport Canada - un montant de 1500 $ par mois auquel elle aurait normalement eu droit. L'argent a été divisé en trois bourses de 500 $ pour des athlètes en développement. Gagné a mentionné à Pendrel qu'il croyait être l'un des trois bénéficiaires.

«C'est vraiment super de réaliser que j'ai aidé l'un de ces gars-là, a poursuivi Pendrel.

«J'ai estimé que cela pourrait faire la différence dans la vie de l'un de ces coureurs en développement, a-t-elle ajouté, précisant qu'elle est une athlète semi-professionnelle - elle court pour l'équipe Luna Pro. Je savais l'importance de recevoir ce brevet pour la première fois, pas seulement financièrement mais émotivement. C'est spécial de réaliser que vous avez atteint un niveau qui fait en sorte que votre pays désire investir en vous.

«Je voulais qu'un autre athlète vive cette expérience.»

La dernière fois que Pendrel s'est retrouvée sous le feux des projecteurs, c'était aux Jeux olympiques de Londres en 2012 où elle faisait figure de favorite. Elle s'est finalement contentée du 9e rang, versant des larmes quand elle s'est excusée auprès des amateurs au pays.

La double championne du monde a avoué que la déception de cette performance l'a tenaillée pendant un certain temps.

«Mais ça se résume à une mauvaise journée. Il y a tellement d'autres occasions de s'illustrer pour le Canada, a-t-elle ajouté - notamment lors des prochains Jeux panaméricains à Toronto et les Jeux olympiques de Rio en 2016.

Les cyclistes canadiennes ont remporté toutes les médailles d'or décernées en vélo de montagne aux Jeux du Commonwealth depuis que le sport y a été admis en 2002.

Chrissy Redden avait enlevé le titre en 2002 à Manchester, en Angleterre, quand la discipline a fait ses débuts aux Jeux du Commonwealth, et Marie-Hélène Prémont a triomphé en 2006 à Melbourne, en Australie. Il n'y avait pas d'épreuve de vélo de montagne il y a quatre ans à New Dehli, en Inde.

Le Néo-Zélandais Anton Cooper a remporté la course de 37,15 kilomètres chez les hommes, suivi de son coéquipier Samuel Gaze. L'Australien Daniel McConnell a mérité la médaille de bronze.




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