L'Espagnol Joaquin Rodriguez a remporté la 17e étape du Giro et a gardé son avance au classement général, mercredi.

Associated Press et AGENCE FRANCE-PRESSE

Rodriguez a prévalu en cinq heures, 24 minutes et 41 secondes, méritant sa deuxième victoire de la compétition. Il a aussi triomphé lors de la 10e tranche de l'épreuve.

L'Italien Ivan Basso a fini deuxième, suivi de Ryder Hesjedal de Victoria. Ce dernier occupe le deuxième rang du classement général, à 30 secondes de Rodriguez.

Le champion en titre, Michele Scarponi, a souffert de crampes mais a tout de même fini cinquième. Il est quatrième au classement général.

Le Québécois Dominique Rollin a pour sa part fait une chute en descente à 80 km/h. Rollin est tombé dans la descente du Passo Valparola, le premier des quatre cols du jour. Il a heurté une voiture mais a pu reprendre la course et terminer l'étape en au sein du «gruppetto» (157e).

«C'est la chose la plus effrayante qui me soit arrivée», a déclaré le coureur québécois. «J'ai démoli le rétroviseur mais, par chance, je n'ai rien de cassé».

Après l'arrivée, Rollin, couvert d'écorchures (coude et genou gauche), est allé passer des radiographies qui n'ont pas montré de fracture.

L'étape de mercredi, dans les Dolomites, comportait quatre dures montées au fil de ses 186 km.

Jeudi, la 18e étape se disputera surtout sur le plat ou en descente, sur 149 km entre San Vito di Cadore et Vedelago. Le Giro se terminera dimanche à Milan.

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Le classement général (après 17 étapes):

1. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 74h46:46

2. Ryder Hesjedal (CAN/GRM) à 0:30

3. Ivan Basso (ITA/LIQ) 1:22

4. Michele Scarponi (ITA/LAM) 1:36

5. Rigoberto Uran (COL/SKY) 2:56

6. Benat Intxausti (ESP/MOV) 3:04

7. Domenico Pozzovivo (ITA/COG) 3:19

8. Paolo Tiralongo (ITA/AST) 4:13

9. Thomas De Gendt (BEL/VAC) 4:38

10. Sergio Henao (COL/SKY) 4:42