Le coureur belge Philippe Gilbert (Omega Pharma) a remporté lundi la 3e étape du Tour d'Espagne, disputée sur 157,3 km entre Marbella et Malaga, et s'est emparé du maillot rouge de leader.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Gilbert a jailli du peloton dans le dernier kilomètre et a résisté au retour de l'Espagnol Joaquin Rodriguez pour s'imposer avec 14 secondes d'avance.

«L'objectif était la victoire d'étape, le maillot de leader c'est du bonus», a déclaré Gilbert à la chaîne espagnole TVE1.

Au classement général, Gilbert devance Rodriguez de 14 secondes.

Cette étape, disputée par une très forte chaleur et avec un col de 1re catégorie au programme, a fait des dégâts dans le peloton: le Britannique Mark Cavendish, leader après les deux premières étapes, et surtout le Luxembourgeois Andy Schleck ont été décrochés.

L'Espagnol Serafin Martinez, dernier rescapé de l'échappée du jour, a été repris par le peloton juste avant le dernier kilomètre. Il se consolera avec le gain du maillot de meilleur grimpeur.