Le Belge Tom Boonen, forfait pour le Tour de France en raison d'une tendinite au genou gauche, a été opéré jeudi matin à Herentals (Belgique), a annoncé son équipe Quick Step.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Blessé en mai au Tour de Californie, Boonen, 29 ans, avait été pris dans la chute collective à l'arrivée de la quatrième étape du Tour de Suisse le 15 juin, mais il ne s'est résolu à l'opération qu'en dernier ressort.

«Vendredi dernier, j'ai recommencé à m'entraîner, et la douleur semblait avoir diminué. Lundi, j'ai essayé de faire 100 km et la situation a immédiatement empiré», explique le coureur dans un communiqué de l'équipe.

«Après avoir tenté de soigner le genou de Tom avec une série de traitements ciblés et non-invasifs, nous avons dû nous résoudre à l'opération», précise Yvan van Mol, le médecin de l'équipe.

«Je suis calme et confiant, même si je vais devoir délaisser le vélo pendant un certain temps. C'est la première fois que je suis confronté à une blessure de ce type, mais je suis prêt à travailler du mieux possible à ma rééducation et à revenir à la course après la période de convalescence recommandée», ajoute Boonen.

Le triple vainqueur de Paris-Roubaix, maillot vert du Tour de France en 2007 et vainqueur de six étapes entre 2004 et 2007, devait conduire l'équipe Quick Step dans l'édition 2010 de la Grande Boucle.

Absent du Tour en 2008 pour un problème de cocaïne, il avait obtenu en justice le droit de s'aligner en 2009, avant d'abandonner (malade) après la 14e étape. Depuis cette apparition fantomatique, Boonen est redevenu un (grand) coureur, cumulant les places d'honneur dans les classiques.