L'Espagnol Carlos Sastre a remporté, vendredi, la 19e étape du Tour d'Italie en attaquant en solo les pentes du Vésuve.

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Le Russe Denis Menchov a conservé le maillot rose de leader et fait désormais figure d'immense favori pour la victoire finale dimanche.

Sastre s'est imposé après quatre heures, 33 minutes et 23 secondes au terme des 164 kilomètres de l'étape partie d'Avellino.

L'Italien Franco Pellizotti a pris la deuxième place à 21 secondes devant l'Italien Danilo Di Luca, battu de 30 secondes.

Menchov a franchi la ligne d'arrivée en quatrième position dans le même temps que Di Luca.

Samedi, la 20e étape conduira les coureurs de Naples à Anagni sur 203 kilomètres.

La course s'achève dimanche avec un court contre-la-montre à Rome.