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Match des Étoiles: Bryant reconnaît qu'il ne mérite pas sa sélection

Bryant, 35 ans, a laissé entendre qu'il pourrait... (Photo Mark J. Terrill, AP)

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Bryant, 35 ans, a laissé entendre qu'il pourrait participer au Match des Étoiles le 16 février à La Nouvelle-Orléans, mais en se contentant de quelques minutes de jeu.

Photo Mark J. Terrill, AP

Agence France-Presse
Los Angeles

La vedette des Lakers de Los Angeles Kobe Bryant, sélectionnée pour la 16e fois pour le match des Étoiles de la NBA, a reconnu jeudi qu'il ne méritait pas cet honneur alors qu'il n'a disputé que six matches cette saison.

«Avec tout le respect que j'ai pour les admirateurs qui ont voté pour moi, ils doivent savoir que j'apprécie l'honneur qu'ils m'ont fait, mais il faut des fois faire ce qu'on doit faire», a déclaré Bryant, selon des propos rapportés par la chaîne de télévision ESPN.

Bryant, 35 ans, a laissé entendre qu'il pourrait participer au match des Étoiles le 16 février à La Nouvelle-Orléans, mais en se contentant de quelques minutes de jeu.

«Il y a des jeunes joueurs présents depuis le début de la saison qui méritent de le disputer, c'est important pour eux», a-t-il estimé, en référence probablement à Damian Lillard (Trail Blazers) et James Harden (Rockets).

Bryant a manqué le début de saison des Lakers alors qu'il se remettait d'une opération à un tendon d'Achille datant d'avril dernier. Il a disputé six matches en décembre, avant de se blesser, cette fois au genou gauche.

Son retour sur les parquets n'est pas prévu «avant février», a-t-il rappelé. Mais, quel que soit le nombre de matches qu'il joue avant le match des Étoiles, «cela ne sera pas assez pour mériter de disputer» ce match des étoiles.

Bryant a reçu près d'un million de votes du public, consultation qui définit les deux équipes de titulaires pour le match des Étoiles. Les autres joueurs de l'asscociation Ouest sont Stephen Curry (Warriors), Kevin Durant (Thunder), Blake Griffin (Clippers) et Kevin Love (Timberwolves). Dans l'Est, les joueurs que les amateurs ont choisis sont Kyrie Irving (Cavaliers), Dwyane Wade (Heat), Paul George (Pacers), Carmelo Anthony (Knicks) et LeBron James (Heat). Les remplaçants seront sélectionnés à l'issue d'une consultation de tous les entraîneurs de NBA.




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