Les Lakers de Los Angeles ont noué le contact avec Phil Jackson samedi, au lendemain du limogeage de Mike Brown, pour qu'il revienne entraîner le club seulement dix-huit mois après l'avoir quitté pour partir à la retraite.

Publié le 10 nov. 2012
AGENCE FRANCE-PRESSE

Les Lakers, qui ont limogé Brown après seulement cinq matches de saison régulière (1-4), espèrent faire sortir le «Zen Master» de sa retraite pour assortir à leur effectif de vedettes (Kobe Bryant, Pau Gasol, Dwight Howard, Steve Nash) un entraîneur vedette, onze fois sacré champion de la NBA, un record.

Selon le Los Angeles Times et ESPN, des dirigeants des Lakers ont rencontré Jackson samedi et les deux parties comptent se revoir. Ils n'ont contacté aucun autre candidat potentiel, accréditant l'idée que Jackson est leur priorité.

Les partisans ont clairement fait connaître leur préférence vendredi lors de la victoire contre les Golden State Warriors (101-77), remportés par les Lakers. «We want Phil (Nous voulons Phil)», ont-ils scandé plusieurs fois.

«Je comprends pourquoi ils réclament Phil, a déclaré l'entraîneur par intérim Bernie Bickerstaff. Le gars a les bagues (de champion)».

Bickerstaff devrait continuer de gérer l'équipe encore quelques matches. Les Lakers accueillent Sacramento dimanche au Staples Centre et avec 2 victoires et 4 défaites partagent avec deux équipes le pire bilan de l'Association de l'Ouest.

Jackson a gagné le titre six fois avec Chicago à l'époque de Michael Jordan (1991-1993, 1996-1998), puis cinq fois avec les Lakers, toujours avec Kobe Bryant dans l'équipe «purple and gold» (or et violet) (2000-2002, 2009, 2010).

Il avait pris sa retraite au printemps 2011, à 65 ans, en raison notamment de divers problèmes de santé (dos et genoux).

Les Lakers ont par ailleurs annoncé samedi que Steve Nash, blessé à la jambe gauche, sera absent au moins une semaine de plus.