Jermaine O'Neal, du Heat de Miami, pas emballé à l'idée de passer sa saison à regarder le nouveau trio d'étoiles James-Wade-Bosh en découdre, a annoncé mercredi soir avoir signé un contrat de deux ans avec les Celtics de Boston.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«J'aurais pu signer à nouveau avec ces gars-là (...). Mais tout dépend de l'intégration. Maintenant il s'agissait juste de gagner, on ne s'inquiétait plus de l'alchimie» entre les joueurs, a expliqué O'Neal une semaine après l'annonce du choix de LeBron James, meilleur joueur en 2008 et 2009, de rejoindre Dwyane Wade et Chris Bosh à Miami.

À 31 ans, O'Neal devrait commencer la saison comme partant en remplacement de Kendrick Perkins, blessé lors de l'avant-dernier match de la finale de la NBA perdue contre les Lakers de Los Angeles, avant de prendre une place de remplaçant quand Perkins sera rétabli.

«Je suis ici juste pour faire mon travail. Je ne cherche pas à marcher sur les plate-bandes de quiconque. Je ne cherche pas à causer de problèmes. Je suis ici pour gagner (...). Ces types ont déjà une bague (de champions de la NBA en 2008), mais ils en veulent une autre. Je n'en ai pas et j'en veux uen. Ils savent ce qu'ils faut faire pour l'obtenir», a expliqué O'Neal.