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Mondial 2011: la Nouvelle-Zélande retrouvera la France

La Nouvelle-Zélande affrontera la France, son bourreau de 1999 et 2007, dès le... (Photo: Reuters)

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Photo: Reuters

Baptiste Pace
Agence France-Presse
Londres

La Nouvelle-Zélande affrontera la France, son bourreau de 1999 et 2007, dès le premier tour de «son» Mondial-2011 de rugby, selon le tirage au sort effectué lundi à Londres, relativement clément avec l'Australie et l'Afrique du Sud mais délicat pour l'Argentine.

Le souvenir des défaites face à la «bête noire» française en demi-finale de l'édition 1999 et en quart de finale de celle de 2007 est encore vivace dans les esprits néo-zélandais.

Mais à domicile, le XV de France rappelle un doux moment aux All Blacks: leur victoire en finale de la première Coupe du monde en 1987. C'était à l'Eden Park d'Auckland... qui accueillera à nouveau la finale de l'édition 2011.

La Nouvelle-Zélande, jamais couronnée depuis, avait également remporté une symbolique victoire sur la France en match pour le gain de la troisième place de l'édition 2003.

Les îles Tonga sont le troisième adversaire connu de cette poule A, qui sera complétée par deux équipes issues des qualifications. La première sera le vainqueur d'un match aller-retour entre le Canada et les États-Unis en juin prochain et la seconde émergera du Tournoi des cinq nations d'Asie organisé en 2010.

Les deux premiers de chacune des quatre poules seront qualifiés pour les quarts de finale, organisés de manière croisée (1er poule À contre 2e poule B, 2e poule À contre 1er poule B, même chose pour les groupes C et D).

En quarts, Néo-Zélandais et Français devraient donc logiquement croiser la route de l'Angleterre et de l'Argentine, voire de l'Ecosse.

Springboks et Wallabies épargnés

L'Argentine, qui était tête de série grâce à son quatrième rang mondial au classement de l'IRB, pour la première fois utilisé comme base pour le tirage au sort, a hérité d'une poule B équilibrée avec le XV de la Rose et celui au Chardon, auxquelles viendront s'ajouter deux nations issues des qualifications, dont une européenne.

En revanche, l'Afrique du Sud et l'Australie, les deux seules nations à avoir remporté deux Coupes du monde, ont été relativement épargnées.

Les Springboks, tenants du titre, auront pour principal adversaire le pays de Galles (poule D), voire les Fidji, qu'ils ont écartés en quarts de finale sur la route de leur sacre de 2007. Sud-Africains et Gallois devront également se méfier du représentant de l'Océanie, probablement les Samoa, vainqueur du XV au Poireau lors de leurs deux confrontations en Coupe du monde (1991, 1999). L'équipe sortie vainqueur des qualifications de la zone Afrique complètera cette poule D.

Les Wallabies, eux, devront avant tout se défaire de l'Irlande (poule C). Le XV au Trèfle sera sous la menace de l'Italie pour la deuxième place de la poule. Un deuxième représentant européen viendra compléter cette poule en compagnie du second représentant qualifié des Amériques.




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