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Roman Sebrle fait ses adieux au décathlon

Roman Sebrle est le premier décathlonien de l'histoire... (Photo : Richard Dole, archives Bloomberg)

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Roman Sebrle est le premier décathlonien de l'histoire à avoir franchi la barre mythique des 9000 points (9026), en mai 2001 à Gotzis, en Autriche.

Photo : Richard Dole, archives Bloomberg

Jan MARCHAL
Agence France-Presse

Le Tchèque Roman Sebrle, champion olympique 2004 du décathlon, a annoncé vendredi avoir mis fin à sa carrière, en raison de douleurs récurrentes au talon, ajoutant qu'il allait désormais se consacrer au golf.

«Je veux devenir un professionnel de golf», a affirmé l'ancien détenteur du record du monde de 38 ans au cours d'une conférence de presse, ajoutant qu'il souhaitait fortement participer à des Jeux olympiques en tant que... golfeur.

Le golf a été réintégré au programme olympique pour les JO-2016 à Rio de Janeiro.

«Je continuerai à pratiquer les sports, courir, faire de la musculation. Je ne veux pas prendre du poids», a assuré Sebrle, sacré meilleur sportif de son pays en 2004.

Le Tchèque est le premier décathlonien de l'histoire à avoir franchi la barre mythique des 9000 points (9026), en mai 2001 à Gotzis (Autriche).

L'Américain Ashton Eaton l'a privé de son record du monde neuf ans plus tard, en réussissant 9039 points à Eugene (Oregon), en juin 2012.

«Depuis le début de cette saison, je sentais que je serais obligé de prendre cette décision tôt ou tard, mais je ne pensais pas que ce serait aussi lourd pour moi», a-t-il avoué, visiblement ému.

«J'ai rencontré des problèmes de santé pendant toute ma carrière, mais ces douleurs au talon sont devenues insurmontables», a-t-il expliqué.

Pour lui, une étape importante de sa vie prend fin. «La principale étape de ma vie», a précisé le Tchèque.

«Performances en baisse»

Médaillé d'or aux Jeux d'Athènes en 2004 et champion du monde en 2007, Sebrle songeait initialement mettre fin à sa carrière après les Championnats du monde à Moscou, en août. Il espérait dépasser encore une fois et pour la 50e fois au total la barre des 8000 points.

Pour la 49e et dernière fois, il a réussi cet exploit début juillet 2012, se classant 6e aux Championnats d'Europe à Helsinki, avec 8052 points.

Mais un mois plus tard, il n'a pas terminé le décathlon des JO de Londres, toujours en raison de ses ennuis de santé.

Ces dernières semaines, il a déclaré forfait pour les réunions de Götzis et de Kladno (République tchèque), dernier événement important du genre avant le 28 juillet, date butoir pour la réalisation du minima B pour les Championnats du monde de Moscou. Ce minima était de... 8000 points.

«Je me rendais parfaitement compte que mes performances étaient en baisse. On ne peut pas arrêter le temps», a constaté Sebrle.

Son riche palmarès compte aussi deux victoires aux Championnats d'Europe (2002 à Munich et 2006 à Göteborg) et les médailles d'argent des JO-2000 (Sydney) et des championnats du monde 2003 (Paris) et 2005 (Helsinki), ainsi que onze médailles dont cinq d'or des Championnats du monde et d'Europe en salle.

«Je ne pouvais pas faire le décathlon pendant toute ma vie. La fin devait arriver un jour. Je suis satisfait de ma carrière», a résumé le père d'un fils et d'une fille.




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