Le sprinteur américain Justin Gatlin, suspendu pendant quatre ans en 2006 pour dopage, a annoncé dans le New York Times de jeudi qu'il espérait retourner à la compétition cette année, le journal avançant la date du 3 août et le meeting de Rakvere en Estonie.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«J'ai purgé ma peine», a lancé Justin Gatlin lors d'un entretien téléphonique accordé au quotidien.

Le champion olympique du 100 m, âgé aujourd'hui 28 ans, avait été suspendu en 2006 pour quatre ans par l'Agence antidopage américaine (USADA) pour usage de produits dopants. En 2001, il avait déjà été contrôlé positif aux amphétamines.

Selon le New York Times, Gatlin a l'espoir de reprendre la compétition avant la fin de la saison.

Le quotidien rappelle que sa suspension prend fin samedi et précise qu'il s'entraîne «de façon sérieuse» depuis un an.

Gatlin n'a pas encore décidé où il veut faire son retour, écrit le New York Times, qui avance tout de même la réunion de Rakevere en Estonie le 3 août comme une possible date.

Joint par téléphone, le directeur du meeting, Taavi Espret, a déclaré au journal: «Nous sommes prêts à prendre (Gatlin) parce qu'il est très rapide et que c'est un athlète intéressant».