L'Éthiopien Kenenisa Bekele, roi du demi-fond et triple champion olympique (5000/10 000 mètres), ne disputera pas de saison estivale, étant insuffisamment rétabli d'une déchirure au mollet droit, a indiqué mercredi Jos Hermens, son agent néerlandais.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Il va recommencer son entraînement dans deux semaines. Il n'y a pas de grand championnat cette année et ce n'est pas mauvais pour le timing», a expliqué M. Hermens à l'AFP.

«Nous voulons faire avec Kenenisa ce que nous avons fait avec Haile (son compatriote Gebreselassié, passé au marathon). Qu'il reste au top 15/18 ans», a ajouté l'agent, lui-même ancien athlète de demi-fond.

Bekele, 27 ans, est au sommet depuis sept ans. Outre ses médailles aux Jeux, il a remporté cinq ors aux Championnats du monde sur piste (5000/10 000 m) et onze titres aux Mondiaux de cross-country.

Jos Hermens a d'autre part mis en cause la piste du stade d'Addis Abeba, refaite à neuf en 2008 pour les Championnats d'Afrique d'athlétisme, dans les blessures de nombreux athlètes locaux. «C'est une piste trop dure, pour sprinteurs. Un comble dans un pays de demi-fond et de fond», a-t-il remarqué.

À l'initiative de Bekele, un centre sportif, disposant d'une piste moins traumatisante, est en construction aux portes d'Addis Abeba. Il sera livré l'hiver prochain.