(Saint John’s) Un retraité britannique de 72 ans est devenu la personne la plus âgée à vaincre l’Atlantique en solitaire à la rame, un exploit qu’il avait déjà réalisé quatre fois.

Agence France-Presse

Graham Walters a accosté mercredi l’île caribéenne d’Antigua, trois mois après avoir quitté l’archipel espagnol des Canaries à bord de son embarcation en contreplaqué qu’il a construite dans son jardin.

Avec cette traversée océanique, cet habitant de la ville anglaise de Leicester décroche un double record du monde : il est l’homme le plus âgé à avoir vaincu l’Atlantique en ramant et également l’homme le plus âgé à avoir couvert cette distance de 5000 km plus d’une fois.

Le rameur a rendu hommage à son bateau, qu’il a fabriqué il y a 22 ans. « Je me suis dit : pourquoi ne pas devenir la personne la plus âgée à faire l’Atlantique à la rame avec un vieux bateau ? », a-t-il ironisé.

À moins qu’il ne souhaite repartir en ramant dans l’autre sens, M. Walters devra patienter pour revoir son Angleterre : tous les vols commerciaux au départ et à l’arrivée d’Antigua sont suspendus en raison de la pandémie de COVID-19.