(Rangoun) Tout fier, Sein Maung bande ses biceps et ses pectoraux devant son miroir. Ancien champion national de culturisme, ce culturiste birman soulève encore de la fonte à 91 ans.

Lapyae KO
Agence France-Presse

Son sport, il a commencé à le pratiquer il y a environ 70 ans, quand les militaires n’étaient pas encore au pouvoir dans le pays d’Asie du Sud-Est. Aussi bien dire depuis toujours, l’armée a pris le pouvoir en 1962.

C’est à la fin des années 50 qu’il s’est illustré par ses performances. En 1958, il remporte le concours « Monsieur Olympique » puis, l’année suivante, il est couronné « Monsieur Birmanie » dans ce pays où les concours de culturisme attirent les foules.

Tous mes frères sont morts vers 70 ans, mais moi, je suis toujours là.

Sein Maung, Monsieur Birmanie 1959

Il attribue sa longévité à son mode de vie discipliné, avec pratique religieuse, alimentation saine… et beaucoup d’exercice physique.

Avant chaque entraînement, il récite des prières bouddhistes. Puis il s’oint le corps et se met à pratiquer sur les machines.

Sein Maung raconte qu’il s’amusait déjà, adolescent, à soulever de lourds blocs de bois dans son petit village de la région rurale d’Ayeyarwaddy.

Il ne savait même pas que le culturisme était un vrai sport.

Coach des aspirantes au titre de Miss Birmanie

C’est lors de son passage sous les drapeaux, en 1950, qu’il assiste à sa première démonstration de culturisme.

Sa carrière décolle quelques années plus tard. Dans les années 60, il joue dans deux films et prodigue ses conseils sportifs à des aspirantes au concours de beauté Miss Birmanie.

Et en 1962, l’année où l’armée prend le pouvoir, il ouvre à Rangoun, la plus grande ville du pays, sa salle de sport.

Elle est toujours ouverte aujourd’hui ; mais contrairement à la grande époque, où elle comptait quelque 200 inscrits, seule une poignée continuent d’y venir, dont beaucoup de femmes âgées.

Pas de patience pour les feignants

Il prend son sport tellement à cœur que cela éloigne les nouveaux aspirants, reconnaît-il.

Je m’énerve et dis aux gens de partir s’ils ne prennent pas le culturisme au sérieux. Je ne peux pas contrôler ma colère.

Sein Maung, Monsieur Birmanie 1959

La salle de sport est actuellement fermée pour éviter de propager le nouveau coronavirus.

Mais Sein Maung continue inlassablement sa routine de chez lui : prières, régime hyperprotéiné et sport, convaincu d’entretenir ainsi son système immunitaire.

A-t-il peur du coronavirus ? « Je sais que ce sont surtout des personnes âgées qui en meurent. Mais ce n’est pas parce que j’ai plus de 90 ans que je suis inquiet. Je n’ai pas peur de la mort », tranche-t-il.