Le Lavallois Alexandre Despatie a mérité l'argent au tremplin masculin de 3 m à sa première compétition en près de 10 mois, vendredi, au Grand Prix de plongeon de Madrid.

LA PRESSE CANADIENNE

Les soeurs Carol-Ann Ware et Pamela Ware, d'Ottenburn Park, ont quant à elles ajouté une autre médaille d'argent, à la tour synchronisée féminine de 10 m.

Au tremplin masculin de trois mètres, Shixin Li, de Chine, a gagné la médaille d'or avec 504,50 points, suivi de Despatie, deuxième avec 473,10 et de Javier Illana, d'Espagne, troisième avec 446,80.

François Imbeau-Dulac, de St-Lazare, a fini cinquième de sa demi-finale et s'est classé huitième au total.

Despatie n'avait pas participé à une compétition depuis les Jeux olympiques de 2008 à Pékin, pour soigner des blessures au dos et à un genou qui l'ont affecté au cours des dernières années.

«En tenant compte des circonstances, je suis satisfait de ma performance d'aujourd'hui, a dit Despatie, qui a obtenu des 9,0 lors de ses deux premiers plongeons dans la finale et au moins des 8,0 pour ses quatre autres plongeons.

«J'ai eu trois solides semaines d'entraînement avant cette compétition. Mais il était évident que je manque d'entraînement présentement. Cela me donne une base pour travailler.»

Avec les championnats du monde aquatiques qui auront lieu dans moins de deux mois, Despatie croit qu'il a suffisamment de temps pour être au sommet de sa forme aux championnats du monde.

«J'ai maintenant le chemin libre pour mettre les heures et la quantité d'entraînement dont j'ai besoin pour revenir au niveau que j'étais l'an dernier pour les Jeux olympiques, a-t-il dit. Physiquement je me sens très bien présentement. Je n'étais pas trop nerveux aujourd'hui. J'étais simplement anxieux de participer à la compétition.»

À la tour synchronisée féminine de 10 m, Tian Liu et Jiao Liu, de Chine, ont été les gagnantes avec 308,70 points. Les soeurs Ware, quatrièmes aux championnats du monde juniors l'an dernier, ont suivi avec 291,66 pour obtenir leur première médaille en carrière dans un Grand Prix. Audrey Labeau et Claire Febvay, de France, ont terminé troisièmes avec 276,18.

«C'est simplement fantastique, a dit Carol-Ann Ware, âgée de 18 ans, deux de plus que sa soeur. C'est un résultat inattendu, mais tout s'est vraiment bien passé pour nous deux. Nous nous sommes beaucoup améliorées cette saison et tout semble tomber en place pour nous présentement.»

À la tour féminine de 10 mètres, Rachel Kemp, de Victoria, a terminé quatrième et Carol-Ann Ware cinquième. Yadan Hu a conduit la Chine à un doublé, Jiao Liu terminant deuxième. La compétition se poursuivra samedi.