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Pas de McCafés pour le Canada

Il n'y aura pas de café au lait ni de cappuccino au menu des McDonald's du Canada avant un bon moment, sauf dans les trois établissements montréalais où ils sont déjà offerts. Alors que l'Europe et les États-Unis misent gros sur le marché des cafés de spécialité, les Canadiens devront se contenter de café filtre. Pour le moment.

«Notre premier objectif est de présenter à nos clients notre café de torréfaction supérieure. C'est clairement notre objectif principal, explique John Betts, président des Restaurants McDonald's du Canada. Les États-Unis, l'Europe, la France, l'Australie et d'autres pays se sont lancés dans les McCafés. C'est quelque chose qui est dans la ligne de mire, nous en avons quelques-uns à Montréal et nous allons voir comment ça va.»

 

En 2005, la multinationale du hamburger se lançait dans une grande offensive café, déclinée de différentes manières, selon le marché. En Europe, l'offre s'en tient aux classiques déclinaisons de l'espresso, alors que les comptoirs café installés dans les restaurants américains présentent aussi des breuvages aromatisés, froids ou chaud, à base de café. Il y a présentement 10 000 comptoirs de café dans les McDonald's américains et trois au Canada, tous dans la région métropolitaine.

La récession incite-t-elle la direction de McDonald's Canada à attendre avant de se lancer aussi dans le café haut de gamme? «Nous allons observer les États-Unis qui vont continuer d'ouvrir des McCafés durant cette période difficile. Nous voulons voir comment cela va aller avec cette dynamique particulière», précise John Betts.

Il n'est pas non plus question de lancer du café certifié, qu'il soit biologique ou équitable, comme c'est le cas dans certains marchés européens. «Pour l'instant, nous sommes satisfaits de notre café, mais (le bio ou l'équitable) est toujours une option.»

Campagne publicitaire

Presque rien de nouveau sous les arches alors, ce qui n'empêche pas l'empire McDo de lancer une campagne publicitaire, d'un océan à l'autre, autour de son café. Au moment où Starbucks multiplie les fermetures, réduit son personnel et se lance dans le café en poudre, McDo veut attirer l'attention sur son café.

«Nous avons un bon mélange et nous voulons que les Canadiens voient ce que nous avons à offrir. Alors, plutôt que d'ajouter une nouveauté ou une nouvelle certification sur le menu, nous voulons que les gens voient ce que nous avons maintenant de disponible en magasin.»

McDonald's veut mettre de l'avant son nouveau café «de torréfaction supérieure» en vantant sa qualité, 100% arabica, provenant d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale. «Ce sont les meilleures fèves disponibles sur le marché, ce qui en fait un café aussi bon que ce qui se trouve ailleurs, dans d'autres cafés», précise le patron canadien.

«Pour être honnête, précise-t-il ensuite, il s'agit du même mélange de café servi depuis des années.» La chaîne a investi sur la formation de ses employés, ajoute Betts, sur les équipements et lance une nouvelle tasse, plus pratique. C'est tout pour les nouveautés, mais c'est assez pour offrir des cafés gratuits tous les matins jusqu'au début de mai. Le but de l'opération est évidemment d'attirer des clients d'ailleurs, qui ne prennent plus leurs cafés chez McDonald's depuis très longtemps et de leur prouver que la qualité du café McDo est comparable à celle des cafés filtre servis ailleurs.

Les ventes du matin ont connu la plus importante croissance l'année dernière au Canada, explique John Betts. «Nous allons aussi essayer de nouvelles choses pour le déjeuner. Pour l'instant, le meilleur vendeur le matin, après le classique sandwich OEuf McMuffin, est le combo café-muffin qui est offert à petit prix. «Cette promotion a attiré beaucoup de monde, dit John Betts. Nous l'avions lancée avant le ralentissement économique et ça nous a permis de présenter notre nouvelle expérience de déjeuner à plus de gens. Ça été très efficace.»

 




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