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Tuberculose: un nouvel antibiotique pourrait raccourcir le traitement

Agence France-Presse
Paris

Un nouvel antibiotique, la moxifloxacine, utilisé en association avec d'autres médicaments, pourrait permettre de raccourcir la durée du traitement de la tuberculose, selon les résultats d'un essai préliminaire à paraître samedi dans la revue médicale The Lancet.

Le traitement actuel associe plusieurs antibiotiques durant 6 mois - contre 18 mois à 2 ans il y a encore quelques années -, mais de nombreux patients l'interrompent prématurément.

Or un traitement incomplet ou mal suivi entraîne un risque accru de rechute grave, favorable à un accroissement de la transmission de la maladie et à l'apparition de bacilles résistants aux antibiotiques dits de première ligne.

De nouveaux médicaments permettant de raccourcir la durée du traitement pourraient faciliter l'observance.

Un essai de phase II a été conduit au Brésil, dans un hôpital de Rio de Janeiro, auprès de 170 patients testés positifs pour la tuberculose. Après huit semaines, 80% des patients traités avec la moxifloxacine étaient testés négatifs, contre 63% dans le groupe témoin n'ayant pas reçu cet antibiotique.

Le taux de conversion après 8 semaines «suggère que la moxifloxacine, en association avec d'autres médicaments antituberculeux de première ligne, pourrait réduire de plusieurs mois la durée de traitement nécessaire pour guérir la tuberculose», selon les auteurs de l'étude.

Des essais cliniques sont en cours pour déterminer si des traitements plus courts avec moxifloxacine peuvent guérir la tuberculose aussi bien ou mieux que le traitement de 6 mois actuellement utilisé, concluent-ils.

En 2007, 9,27 millions de nouveaux cas de tuberculose ont été enregistrés dans le monde et la maladie a été responsable de 1,75 million de morts, selon l'Organisation mondiale de la santé.




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