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Un chercheur veut transformer des poussins en dinosaures

Le paléontologue Hans Larsson.... (Photo: François Roy, Archives La Presse)

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Le paléontologue Hans Larsson.

Photo: François Roy, Archives La Presse

Agence France-Presse
Montréal

Un paléontologue montréalais qui a passé des années à chercher des animaux préhistoriques fossilisés voudrait maintenant en créer des vivants en manipulant génétiquement des poussins, a-t-il annoncé mardi à plusieurs médias dont l'AFP.

Hans Larsson, de la Chaire de macro-évolution à l'Université McGill de Montréal, compte tenter de reproduire chez les gallinacés des traits caractéristiques de dinosaures disparus il y a des millions d'années, grâce à des manipulations génétiques d'embryons de poussins.Cette recherche n'en est qu'à ses balbutiements, a-t-il reconnu dans une interview à l'AFP, mais elle pourrait conduire un jour à produire des reptiles préhistoriques vivants. Cependant M. Larsson affirme avoir renoncé à une telle ambition pour des raisons éthiques et pratiques.

Construire un incubateur pour dinosaures «serait une trop vaste entreprise», dit-il.

Son objectif est d'offrir une «illustration de l'évolution».

«Si je peux démontrer clairement que le potentiel pour le développement de traits anatomiques des dinosaures existe chez les oiseaux, cela prouvera à nouveau que les oiseaux descendent directement des dinosaures», explique le savant qui a consacré dix ans de recherche à l'évolution des oiseaux.

Plusieurs organismes scientifiques canadiens et le groupe National Geograhic ont accepté de financer son projet, dont l'idée lui est venue lors de discussions avec un paléontologue américain connu, Jack Horner, par ailleurs conseiller technique du film Jurassic Park.

Horner a écrit récemment un livre intitulé «Comment construire un dinosaure», où il cite les expériences sur les embryons de poussins parmi les tentatives de créer un «poulosaure».




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