Deux léopards tachetés, une espèce menacée très rare, sont nés au Zoo national de Washington, pour la première fois depuis 16 ans.

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Les deux félins, nés mardi, ont été séparés rapidement de leur mère après leur naissance, les femelles tuant souvent -accidentellement ou volontairement- leurs petits. Ils pesaient environ 250 grammes à la naissance. Adultes, ils devraient atteindre 23 kilos.

Selon les responsables du zoo, la reproduction de cette espèce est très difficile en captivité, car lorsque deux adultes sont réunis pour l'accouplement, il arrive souvent que le mâle tue la femelle.

Les léopards tachetés vivent en Asie du Sud-Est, mais l'espèce est en voie d'extinction en raison de la chasse et de la déforestation.