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Première femme cosmonaute russe depuis 17 ans

Elena Serova, première femme russe à se rendre... (Photo REUTERS)

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Elena Serova, première femme russe à se rendre dans l'espace depuis 17 ans

Photo REUTERS

Agence France-Presse
BAÏKONOUR

Un nouvel équipage composé de la première femme russe à se rendre dans l'espace depuis 17 ans, d'un Américain et d'un Russe, est monté vendredi à bord de l'ISS après un vol d'environ six heures dans un vaisseau Soyouz lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour, a indiqué le Centre de contrôle des vols (Tsoup).

Le Soyouz TMA-14M a quitté le sol de Baïkonour, au Kazakhstan, jeudi à 16h25 en direction de la Station spatiale internationale (ISS), à laquelle il s'est arrimé à 22h11, a précisé l'Agence spatiale russe, Roskosmos, dans un communiqué.

Le lancement s'est déroulé «avec succès» et les membres de l'équipage «vont bien», a-t-elle ajouté.

Un des panneaux solaires du vaisseau Soyouz ne s'était cependant pas ouvert après le décollage, sans pour autant affecter le vol.

Il s'est seulement déployé vers 22h50, après l'arrimage, a précisé le directeur de Roskosmos Oleg Ostapenko, cité par l'agence Ria Novosti, sans donner plus de détails.

Le nouvel équipage comprend Elena Serova, la première femme russe à se rendre dans l'espace depuis 17 ans, et la première femme russe à monter à bord de l'ISS, ainsi que le cosmonaute russe Alexandre Samokoutiaev et l'Américain Barry Wilmore.

Leur mission à bord de l'ISS doit durer 168 jours.

Ils ont rejoint dans la Station le Russe Maxime Souraev, l'Allemand Alexander Gerst et l'Américain Reid Wiseman.

«L'équipage se trouvant à bord de l'ISS a chaleureusement accueilli les nouveaux arrivants», a indiqué un représentant du Tsoup à l'agence de presse Ria Novosti.

Ce vol marque un véritable tournant avec le retour des femmes russes dans la conquête spatiale.

La Russie a fêté en 2013 le 50e anniversaire du vol de la première femme dans l'espace, la Soviétique Valentina Terechkova, le 16 juin 1963.

Il avait été suivi par ceux de Svetlana Savitskaïa, en 1982 et en 1984.

Mais les vols de la troisième, et dernière jusqu'à Elena Serova, femme russe, dans l'espace, Elena Kondakova, remontent quant à eux à 1994-1995, lorsqu'elle avait effectué une première mission de cinq mois, puis à mai 1997 pour une mission de 10 jours à bord d'une navette américaine.

«C'est mon travail», a lancé Mme Serova, mère de famille de 38 ans, lors d'une conférence de presse mercredi, durant laquelle les journalistes l'avaient interrogée aussi bien sur sa coupe de cheveux que sur la manière dont elle allait gérer «en tant que femme» la séparation avec sa famille et surtout avec sa fille.

«Je vais être la première femme russe à me rendre dans l'ISS. Nous avons, avec l'équipage, une énorme responsabilité envers les gens qui nous ont formés et je veux leur dire: nous n'allons pas vous décevoir!», a-t-elle ajouté.




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