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La capsule Cygnus a quitté la Station spatiale internationale

Cygnus approchant la Station spatiale internationale (ISS).... (PHOTO FOURNIE PAR LA NASA/AP)

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Cygnus approchant la Station spatiale internationale (ISS).

PHOTO FOURNIE PAR LA NASA/AP

Agence France-Presse
Washington

La capsule non habitée Cygnus, amarrée depuis près d'un mois à la Station spatiale internationale (ISS) pour ravitailler en nourriture et équipements les six astronautes à bord, a quitté l'ISS vendredi et entamera dimanche son retour sur Terre.

La capsule a quitté la station spatiale à 6h40, a indiqué l'agence spatiale américaine (Nasa) sur son site. «Cygnus n'est plus attachée à la Station spatiale internationale», a affirmé un commentateur de l'agence.

La capsule restera toutefois dans l'orbite de l'ISS jusqu'à dimanche matin. Elle quittera l'orbite à 8h33 puis lancera ses moteurs pour revenir sur Terre à 9h11.

Cygnus, qui ressemble à un fût de bière géant, avait été lancée le 13 juillet par la société privée américaine Orbital Sciences Corporation à bord de la fusée Antares de son pas de tir de Wallups Island, en Virginie. Elle avait atteint l'ISS trois jours plus tard.

La capsule non habitée a transporté plus de 1600 kg d'approvisionnement pour les astronautes de l'ISS, essentiellement de la nourriture préemballée, mais aussi des satellites d'observation de la Terre et du matériel pour mener des expériences scientifiques, comme tenter de faire pousser de la roquette dans l'espace, ainsi qu'une pompe de rechange pour le module japonais.

Cette mission s'inscrit dans le cadre d'un contrat d'un milliard de dollars avec la Nasa.




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