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Des geckos à la dérive dans l'espace dans leur satellite russe

Des geckos.... (PHOTO DOUG FINGER, ASSOCIATED PRESS)

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Des geckos.

PHOTO DOUG FINGER, ASSOCIATED PRESS

Agence France-Presse
Moscou

Plusieurs geckos soumis à des expériences scientifiques sur leur vie sexuelle risquent de ne jamais revenir sur Terre, la Russie ayant perdu contact jeudi avec le satellite les accueillant.

Le satellite Foton M-4, lancé le 19 juillet, ne répond plus à la salle de contrôle qui lui a ordonné d'allumer son moteur et de monter à une altitude plus élevée, a indiqué l'entreprise spatiale russe TsSKB-Progress, responsable du satellite.

À son bord se déroulent plusieurs expériences, dont l'une porte sur les effets de la microgravité sur les organismes et le comportement sexuel des geckos.

Malgré la perte de contact avec le satellite, son système de bord fonctionne normalement et les informations concernant les expériences scientifiques sont transmises correctement, a affirmé TsSKB-Progress.

«Les appareils, qui fonctionnent en mode automatique, en particulier pour l'expérience des geckos, suivent le programme», a confirmé Oleg Volochine, porte-parole de l'institut médico-biologique qui dirige les expériences.

Le satellite peut «fonctionner en mode automatique pendant un long moment», selon TsSKB-Progress, et même dériver pendant trois ou quatre mois, affirme un expert à l'agence de presse russe Interfax.

La perte de contact avec le satellite Foton M-4 constitue un nouveau revers pour le domaine spatial russe, qui a connu une série d'échecs ces dernières années.

Début juillet, le décollage d'une fusée de nouvelle génération Angara a été annulé et reporté au dernier moment. En mai, c'est une fusée Proton qui avait échoué à mettre en orbite un satellite de télécommunication, lequel avait brûlé dans l'atmosphère.




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