La Nasa a installé la navette spatiale Discovery sur son pas de tir au Centre spatial Kennedy, à Cap Canaveral (Floride), mercredi dans le cadre des préparatifs d'un vol vers la Station spatiale internationale (ISS) prévu en février.

Publié le 14 janv. 2009
ASSOCIATED PRESS

Sept astronautes doivent décoller le 12 février avec des panneaux solaires destinés à l'ISS. Au cours de la mission, l'équipage doit effectuer quatre sorties dans l'espace, installer les nouveaux équipements et effectuer des travaux de maintenance.

La navette spatiale pourrait aussi apporter à la station une machine conçue pour recycler l'urine des astronautes en eau potable, à condition toutefois que celle-ci soit au point. Un appareil similaire avait été acheminé sur l'ISS en novembre, mais ne fonctionne pas.

Un des membres d'équipage de Discovery, le Japonais Koichi Wakata, remplacera un des occupants actuels du complexe orbital, devenant du coup le premier ressortissant de son pays à séjourner dans l'ISS.